Epilepsie : toujours spectaculaire, souvent bénigne

Phénomène électrique cérébral, l'épilepsie est une maladie très particulière qui ne ressemble à aucune autre. Sa manifestation la plus connue est la crise de grand mal, qui est spectaculaire, mais il existe également de nombreuses autres manifestations. Inquiétante à juste titre, l'épilepsie est toutefois le plus souvent bénigne, et bénéficie d'une large gamme de traitements médicamenteux.
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Un "orage" électrique

Le cerveau est constitué d'une multitude de neurones, qui sont tous reliés et communiquent entre eux et avec les différents éléments nerveux du corps humain par des impulsions électriques. Dans l'épilepsie, un groupe de neurones excités par une irritation locale ou par un phénomène plus général, se met brutalement à envoyer des décharges électriques sans aucune coordination. Les décharges se propagent le long des fibres nerveuses de l'organisme, provoquant ainsi des manifestations diverses.

La grande diversité des crises

Il existe des crises généralisées et des crises partielles. Les crises généralisées sont appelées "grand mal" et "petit mal". La crise de grand mal, très spectaculaire, se passe en trois étapes : la première phase qui débute par une perte de connaissance complète et brutale, se caractérise par une contracture généralisée des muscles avec blocage respiratoire. C'est à ce moment que l'on peut avoir une morsure de langue par contracture des mâchoires. Lors de la deuxième phase on observe des tremblements des membres et de la face, appelés "convulsions". Il y a souvent une perte d'urines associée. La troisième et dernière période est en quelque sorte une phase de "repos" où les muscles sont détendus et la respiration bruyante. La reprise de conscience est progressive.La crise de petit mal est caractérisée par des absences sans mouvements anormaux. Cette forme d'épilepsie se voit chez l'enfant. Il interrompe son activité en cours et ne réagit pas à son environnement.Les crises partielles touchent, inversement aux crises généralisées, un petit nombre de neurones et en fonction de leur localisation dans le cerveau, la manifestation de la crise sera différente, ce qui en fait la grande diversité : elles sont dites sensorielle, touchant un des cinq sens, motrice touchant un segment de membre ou les yeux, mnésique perturbant la mémoire, affective provoquant un sentiment de peur ou d'angoisse, végétative provoquant une modification du rythme cardiaque ou une hypersalivation ...Ce qui permet en fait de reconnaître les crises d'épilepsies, c'est qu'elles sont le plus souvent de début brutal et surtout elles sont stéréotypées, se répétant toujours de la même façon chez une même personne.

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Publié par Dr Renaud Guichard, chirurgien le Lundi 08 Janvier 2001 : 01h00
Source : Le Médecin Généraliste, N°2068, 10 novembre 2000.