Déshydratation : comment reconnaître les signes d'alerte ?

La déshydratation est dangereuse, particulièrement pour les bébés et les personnes âgées. Comment reconnaître les signes d'une déshydratation ? Quelles sont les situations à risque ?

La déshydratation : diarrhée, fortes chaleurs… et autres

La déshydratation, c'est tout simplement un manque d'eau dans le corps. Elle se produit quand nous perdons beaucoup de liquide et que nous n'absorbons pas assez d'eau pour compenser.

Les causes peuvent être variées :

  • Transpiration importante (canicule, effort physique intensif sous la chaleur…).
  • Diarrhée et vomissements.
  • Prise de médicaments diurétiques ou laxatifs.
  • Certaines maladies, comme le diabète, peuvent aussi entraîner une déshydratation.

En temps normal, la perte de liquides va entraîner une sensation de soif. La personne affectée va boire pour compenser, et la déshydratation sera donc très temporaire.

La déshydratation est risquée pour certaines personnes

Pour les plus fragiles cependant, les choses ne sont pas aussi simples. Chez les personnes âgées par exemple, la sensation de soif est moins présente et les apports en eau ne seront donc pas forcément suffisants.

Quant aux nourrissons, naturellement ils ne peuvent pas exprimer la soif de manière claire… Alors qu'ils sont particulièrement à risque.

C'est pourquoi il est important de repérer rapidement les signes de la déshydratation.

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Source : Folia Pharmaceutica, août 2005.