Canicule et baignade : risque d'hydrocution

Publié le 20 Août 2003 à 2h00 par Rédaction E-sante.fr
Cette chaleur accablante et interminable prend une tournure dramatique. A côté des personnes âgées et des enfants en bas âge qui s'épuisent littéralement, d'autres se jettent dans les premiers points d'eau rencontrés, au risque de succomber à l'hydrocution. Ne perdez pas la tête, restez prudent !
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L'hydrocution : un accident fréquent en été

Chaque été on nous met en garde contre l'hydrocution. Ainsi, avant d'entrer totalement dans l'eau, on s'asperge légèrement, notamment au niveau de la nuque. Mais lorsque l'on a vraiment trop chaud et que tout point d'eau devient salutaire, on risque d'oublier le fameux rituel anti-hydrocution.

Ce choc thermique est un accident fréquent en été. Il correspond à un refroidissement brutal qui survient souvent lors d'une entrée trop rapide dans l'eau, c'est-à-dire lors d'une trop grande différence de température entre la peau et l'eau. Un tel choc peut provoquer une perte de connaissance et donc une noyade.

Que faire en cas d'hydrocution ?

Si vous assistez à une hydrocution, ramenez la victime sur le bord et alertez les équipes de secours, le SAMU (15 ou 112) ou les pompiers (18).

  • Vérifiez si elle respire.
  • Dans l'affirmative basculez prudemment sa tête en arrière et placez-la sur le côté.
  • Dans la négative, la personne est inconsciente, ne respire pas et est en arrêt cardiaque : effectuez immédiatement les gestes de réanimation cardio-pulmonaire (bouche-à-bouche, massage cardiaque).
  • Pour lutter contre l'hypothermie, séchez la victime et couvrez-la d'une couverture jusqu'à un retour à la normale.
  • Parlez-lui afin de la rassurer et ne la laissez jamais seule.
  • Après un tel épisode, il est indispensable de la surveiller durant les heures suivantes, afin de déceler toute évolution de son état.

Consignes de sécurité pour prévenir l'hydrocution

  • Certains signes, certes peu spécifiques et importants, précèdent l'hydrocution : maux de tête, crampes, angoisse...… Il ne faut pas les négliger, mais se rapprocher immédiatement du bord, afin de sortir de l'eau le plus rapidement possible.
  • Ne vous baignez jamais seul ou dans des zones non surveillées.
  • Entrez progressivement dans l'eau, et surtout si l'eau est froide ou si vous vous êtes exposé préalablement au soleil.
  • Ne vous exposez pas longtemps au soleil et évitez systématiquement les heures les plus chaudes.

Ne vous baignez pas après avoir bu de l'alcool ou après un repas copieux.