Les besoins alimentaires de votre chiot
Publié le 04 Juillet 2005 à 2h00 par Anne Pensis, vétérinaire
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Du lait aux croquettes : un sevrage en douceur

Jusqu'à l'âge de 2 à 3 semaines, votre chiot se nourrit exclusivement du lait de sa mère.A partir de cet âge, il est important de commencer à lui présenter une quantité croissante d'un aliment spécial chiot qui remplacera progressivement le lait maternel. Le régime chiot est particulièrement riche en énergie pour assurer à votre ami une croissance osseuse et musculaire saine. Si la chienne n'a pas suffisamment de lait ou ne peut nourrir son petit pour une autre raison, vous devez donner au chiot du lait en poudre spécial chien et chat. En effet, le lait de vache est inadéquat: il est beaucoup moins riche en énergie, protéines et lipides que celui de la chienne. La fréquence quotidienne de ces repas de substitution est de 8 repas les 2 premiers jours de la vie, 6 la première semaine, 5 la deuxième semaine et ensuite 4 repas jusqu'au sevrage. Le chiot est ensuite complètement sevré à l'âge de 6 à 8 semaines.

A chaque race sa croissance

La vitesse de croissance d'un chiot dépend de la race à laquelle il appartient. En effet, les chiots de petite race (1-10 kg) ont une croissance très rapide qui se termine dès 8 à 10 mois. Les chiens de race moyenne (10-25 kg) atteignent quant à eux leur taille adulte à 12 mois et les chiens de grande taille ne terminent leur croissance que vers 18 (25-40 kg) à 24 mois pour les races les plus grandes (supérieures à 40 kg). Ces vitesses de croissance différentes impliquent la nécessité d'un régime alimentaire spécifique pour chaque famille de chiens. En effet, les chiots de petite race devront recevoir un régime plus riche en énergie et en minéraux que les chiots de grande race pour pouvoir faire face à leur croissance plus rapide. La quantité journalière recommandée de croquettes est indiquée sur l'emballage des aliments de bonne qualité et doit être distribuée en 3 repas par jour jusqu'à l'âge de 6 mois. A partir de cet âge, il peut recevoir 2 repas par jour et lorsque sa croissance est terminée, vous pouvez lui donner sa ration quotidienne en 1 seul repas.

Conseils

Les croquettes sont à préférer aux aliments humides et à une ration que vous pourriez cuisiner vous-même. En effet, les aliments humides présentent de nombreux désavantages, notamment concernant la santé dentaire de votre ami. De surcroît, il est difficile de cuisiner un repas respectant parfaitement les besoins nutritionnels du chien. Les aliments ne doivent en aucun cas être distribués à volonté. Consommés sans modération, ils peuvent en effet provoquer troubles digestifs et obésité. Il est également proscrit de donner un supplément en minéraux à un chiot qui reçoit un aliment équilibré. Cela pourrait nuire à sa santé et provoquer notamment des malformations osseuses. Enfin, il est inutile et même nuisible de varier l'alimentation de votre chiot. Néanmoins, si un changement est nécessaire, il doit se faire progressivement sous peine de voir apparaître des troubles gastro-intestinaux.