Et si c'était un eczéma ?

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L'eczéma, aujourd'hui plutôt appelé dermatite atopique, est une maladie de la peau fréquente chez les très jeunes enfants, mais qui n'est parfois pas détecté avant l'âge adulte.

Comment reconnaître un eczéma ?

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L'eczéma, c'est quoi exactement ?

L'eczéma est une maladie de peau aussi appelée plus souvent aujourd'hui dermatite atopique. Cette maladie réunit deux faiblesses :

  • D'abord, la peau de la personne atteinte d'eczéma est très sèche.

    Sa barrière lipidique, la fine couche de graisse qui est en permanence sur notre peau et la protège, n'est pas efficace.

    Ce phénomène favorise l'entrée dans l'organisme de substances potentiellement allergènes : produits d'hygiène, de nettoyage, mais aussi la sueur.

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  • Et une fois que les substances ont passé la barrière de la peau, le système immunitaire du patient a tendance à y réagir avec excès et à déclencher des allergies.

Comment reconnaître un eczéma ?

La dermatite atopique commence en général par une peau très sèche, des rougeurs et démangeaisons.

A cela peuvent s'ajouter des symptômes variables :

  • Certaines personnes voient apparaître des vésicules, c'est-à-dire de toute petites cloques transparentes, qui peuvent se réunir en une bulle plus grosse.
  • Ces vésicules peuvent s'ouvrir et devenir suintantes, puis former des croûtes.
  • Certains eczémas se "lichénifient": on observe l'apparition de zones de peau plus épaisses.

On peut aussi reconnaître l'eczéma aux endroits où il se manifeste :

  • Chez les petits enfants, surtout sur le visage et plus particulièrement les zones bombées (joues, front).
  • Quand l'enfant grandit, ce sont souvent les plis des articulations (coudes et genoux) qui sont atteints.
  • A l'âge adulte, cou et visage sont le plus souvent concernés, mais tout le corps peut être touché.

Enfin, les circonstances où les démangeaisons apparaissent sont aussi parfois instructives. Ainsi, des petites démangeaisons qui deviennent plus fortes quand on a transpiré ou au sortir de la douche sont souvent évocatrices de l'eczéma.

Publié par Marion Garteiser, journaliste santé le Lundi 18 Juin 2012 : 00h00
Mis à jour le Lundi 25 Juin 2012 : 14h37
Source : Société Française de Dermatologie.
A. Blondeel, Revue médicale de Bruxelles, 2008; 29: 383-8.
Folia Pharmacotherapeutica 34, avril 2007.