Recouvrer la vue grâce à l'implantation d'une puce oculaire

A Chicago, des chirurgiens viennent d'implanter pour la seconde fois avec succès une micro-puce oculaire chez trois patients non-voyants. Une telle intervention donne espoir à des millions d'aveugles de recouvrer partiellement la vue.
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De la taille d'une tête d'épingle (2mm de diamètre), cette micro-puce oculaire a été implantée derrière la rétine chez trois aveugles américains. Faisant suite à une première série d'interventions menée en juin 2000, actuellement 6 personnes sont équipées de cette nouvelle puce: 5 hommes âgés de 59 à 75 ans et une femme de 47 ans. Tous souffraient d'une dégénérescence de la rétine, la rétinite pigmentaire, une affection probablement héréditaire. Selon le fabricant de la puce, Optobionics, les greffes sont réussies, mais à ce jour aucun bilan officiel portant sur l'amélioration de la vue n'a encore été établi. Cette miniature électronique fonctionnerait à l'identique des cellules de la rétine. En effet, elle est conçue pour transformer la lumière reçue en signaux électriques, lesquels sont envoyés au cerveau via le nerf optique.

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Les inventeurs précisent qu'il est peu probable de restituer la vue à 100%, mais cette puce pourrait permettre aux aveugles de voir suffisamment pour s'orienter dans une pièce ou identifier un visage.Un premier bilan est prévu en fin d'année avant d'entreprendre des tests à plus grande échelle.

Publié le 03 Août 2001
Auteur(s) : Rédaction E-sante.fr