Le rat domestique : un compagnon plus qu'agréable !

Sympathique, intelligent et dépourvu d'agressivité, le rat est sans nul doute le rongeur qui apprécie le plus la compagnie des humains malgré le dégoût et la peur de certains à son égard. Il est d'une compagnie agréable et son entretien est relativement facile.
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Une maison pour votre rat

Dès l'âge de 22 jours, le petit raton peut être sevré et il vous est dès lors

possible de l'adopter. Du brun au gris en passant par le beige, uni ou mélangé de blanc,

le pelage du rat se décline en de nombreuses couleurs.

Avant d'accueillir votre petit pensionnaire, pensez à lui installer une cage spacieuse

pourvue de cachettes et de plates-formes en hauteur afin qu'il puisse se dépenser en

dehors des heures de liberté dans la maison. Il est préférable de garnir le sol de la cage

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de pellets végétaux car les rats développent facilement des troubles

respiratoires et il semble que les copeaux de bois fragilisent les voies respiratoires de

certains individus. La litière du rat doit être renouvelée 2 fois par semaine. Il est

également nécessaire d'accrocher un biberon aux barreaux de la cage afin que votre

animal ait un accès permanent à de l'eau propre.

Côté nourriture, la solution la plus équilibrée consiste à offrir à votre rongeur

omnivore un mélange « spécial rat » du commerce, et quelques friandises fraîches :

pommes, biscuits secs, carottes, sans oublier les « barres à ronger » qui lui permettront

d'user ses dents à croissance continue.

Une descendance assurée !

Dès l'âge de 2 mois, les rats sont capables de se reproduire. Ainsi, après 20 à

23 jours de gestation, la femelle met au monde 6 à 12 petits ratons qui garderont

leurs paupières closes jusqu'à l'âge de 2 semaines, soit une semaine avant leur

sevrage. Les heureux parents peuvent élever ensemble leur progéniture mais la femelle

peut de nouveau être gestante juste après l'accouchement : attention à la surpopulation !

Publié le 31 Juillet 2006
Auteur(s) : Anne Pensis, vétérinaire