Psychologie : harcèlement et cyber-harcèlement entre ados

Au collège ou au lycée, parfois même déjà à l’école primaire, le harcèlement a longtemps été caché, nié. On devait savoir se défendre. Depuis quelques années, il est pointé du doigt comme témoin d’un dysfonctionnement grave du système scolaire : un élève de collège sur 10 a été victime de harcèlement ou de cyber-harcèlement, et un élève sur 5 de la cyber-violence (1, 2). Mais comment et pourquoi de telles situations entre ados

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Quel mécanisme pour le harcèlement des adolescents ?

Si le harcèlement à l’école est toujours une violence verbale, physique ou psychologique se produisant de manière répétée, il existe cependant plusieurs types de harcèlement :

  • La méthode des harceleurs est souvent d’exercer à plusieurs une violence répétée sur une personne isolée, plus faible ou moins à même de se défendre. Les harceleurs parviennent à faire de l’entourage des harceleurs associés, des complices ou des témoins muets et apeurés. Il s’installe alors une relation de dominé-dominant dont la victime est la cible.
  • A côté du harcèlement en paroles, en gestes, le cyber-harcèlement se développe, passant par internet ou par les téléphones. Il peut s’agir de SMS injurieux, d’insultes postées, d’images mises en ligne et visant à humilier la victime…

Les conséquences du harcèlement

Le harcèlement a des conséquences sur l’adolescent harcelé. Ces conséquences sont importantes sur son psychisme, car le harcèlement n’est pas seulement une moquerie maladroite ou malintentionnée, mais une répétition de comportements agressifs et volontairement destructeurs. Alors, que peut ressentir une personne harcelée ?

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  • De l’angoisse, allant de la simple sensation d’étau dans la poitrine ou de gorge serrée à des attaques de panique paralysante et donnant le sentiment de mort imminente.
  • L’effondrement de l’estime de soi. « Si je suis harcelé(e), c’est que je suis nul(le). Le harcelé intègre le harcèlement comme une preuve qu’il n’est pas comme il faut.
  • La dépression : une anxiété chronique peut produire un épuisement psychique se manifestant comme une dépression.
  • Des troubles du sommeil liés à l’anxiété et à la dépression.
  • Parfois de l’agressivité.
  • Un risque suicidaire lié à la dépression et aux crises d’angoisse.
  • La phobie scolaire. A un certain stade de harcèlement il devient impossible à l’adolescent d’aller le matin dans son établissement scolaire suivre ses cours.
  • Des troubles physiques comme le manque de sommeil, les perturbations alimentaires, les maux de ventre, diarrhées…
  • Des résultats scolaires en chute libre : comment pourrait-on se concentrer sur un devoir de mathématiques quand vos harceleurs sont à quelques mètres de vous ?

    Il faut noter que l’élève harcelé n’est pas le seul à en supporter les conséquences. Les témoins qui ne sont pas harceleurs, mais qui n’apportent pas assistance (par peur le plus souvent) se sentent lâches et parfois très angoissés, voire déprimés.

    Le harceleur peut aussi se sentir très mal quand il sent qu’il est entré dans un engrenage dont il ne sait pas comment sortir. Et cela d’autant plus que de nombreux harceleurs sont d’anciens harcelés…

La peur est un des sentiments qui prédomine : le harcelé a peur des harceleurs et peur de se plaindre à cause des représailles possibles ; les témoins ont peur d’être harcelés à leur tour, mais aussi peur de dénoncer. Le harceleur, lui, a peur qu’on le pense faible et c’est bien pour cela qu’il harcèle.

Les adultes, parents et enseignants, eux, peuvent se culpabiliser quand ils réalisent ce qu’a subi ce jeune, qu’il existait des signes, et que pourtant, ils n’ont pas réalisé ce qui se passait.

Publié le 23 Février 2016 | Mis à jour le 25 Février 2016
Auteurs : Dr Catherine Solano
Source : (1) : E.
Voir + de sources
Debarbieux en 2011 (le harcèlement en France, UNICEF)
ITV de psychiatre  http://harcelement-entre-eleves.com/pages/dewulf.html
(2) Ministère de l’éducation nationale, de l’enseignement supérieur et de la recherche : agir contre le harcèlement à l’école.
A lire : agir contre le harcèlement à l’école : http://www.education.gouv.fr/cid86060/agir-contre-le-harcelement-a-l-ecole.html#Que_faire_face_au_harcelement
Non au harcèlement : http://www.nonauharcelement.education.gouv.fr/
A lire, un roman jeunesse sur le harcèlement à l’école : la vérité sur Alice de Jennifer Mathieu aux éditions Pocket.