Mon enfant a-t-il un bouchon de cérumen ?

Le cérumen, sécrétion naturelle de l'oreille, n'a rien de mauvais pour la santé, même s'il n'est pas toujours esthétique.Il arrive cependant que le cérumen s'accumule et forme un bouchon, qui peut entraîner des symptômes.10% des enfants sont touchés par les bouchons de cérumen. Comment les reconnaître, et que peut-on faire ?
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Comment reconnaître un bouchon de cérumen chez un enfant ?

Les bouchons de cérumen causent plusieurs symptômes :

  • Diminution de l'ouïe, voire surdité.

  • Sensation d'oreille bouchée, éventuellement douleur.

  • Acouphènes, bruits dans l'oreille qui ne sont pas causés par l'environnement.

Si votre enfant se plaint de ces symptômes, vous avez peut-être affaire à unbouchon de cérumen. Surtout si vous avez la mauvaise habitude… de lui nettoyer souvent les oreilles avec un coton-tige !

En effet, l'utilisation du coton-tigeva repousser le cérumen du conduit auditif vers letympan, et même souvent faire pression, ce qui favorise la formation de bouchons.

Que faire en cas de bouchon de cérumen ?

Un bouchon de cérumen est sans gravité.

Si vous soupçonnez que votre enfant est affecté, il est néanmoins conseillé d'aller voir un médecin, pour plusieurs raisons :

  • Retirer un bouchon de cérumen n'est pas un geste anodin.

    Il peut entraîner, en cas de maladresse, une rupture du tympan ou une blessure du conduit auditif.

  • Les symptômes du bouchon sont proches de ceux d'une otite, elle aussi très fréquente chez les enfants.

    Et si il y a effectivement une otite en cours, tenter de retirer le bouchon de cérumen est très déconseillé.

Ceci dit, il est possible qu'après avoir observé l'oreille de votre enfant, le médecin vous donne simplement des conseils pour éliminer vous-même le bouchon.

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Source : Armstrong, C., American Family Physician, 2009.
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