La lithotripsie s'attaque au talon d'Achille

Publié le 21 Décembre 2001 par Dr Philippe Presles
La lithotripsie a largement démontré son efficacité dans le traitement des calculs urinaires. Aujourd'hui, elle étend son champ d'application à la rhumatologie.
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Une technique de pulvérisation

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La lithotripsie est une technique visant à broyer ou pulvériser des calculs urinaires, les fragments étant ensuite éliminés naturellement dans les urines. L'accès aux calculs est réalisé par endoscopie. Un tube muni d'un système optique est introduit dans l'urètre. La pulvérisation se pratique ensuite au moyen d'une pince, d'ultrasons, d'ondes de choc ou d'une fibre laser.

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A distance, c'est également possible : lithotripsie extracorporelle

Mais aujourd'hui, on recourt de plus en plus souvent à la lithotripsie extracorporelle. C'est-à-dire que l'on pulvérise les calculs à distance, sans aucune intervention chirurgicale, et donc la plupart du temps sans hospitalisation ni anesthésie générale. Le calcul est repéré par radioscopie ou échographie puis pulvérisé par des ondes électrohydrauliques, piezoélectriques ou électromagnétiques. L'emploi de cette méthode s'est maintenant élargie aux calculs rénaux, vésiculaires et aux calculs du cholédoque.

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