La difficile vie sexuelle des escargots

Publié le 19 Mars 2015 | Mis à jour le 20 Mars 2015
Auteur(s) : Paule Neyrat, Diététicienne

Les escargots sont hermaphrodites, c’est-à-dire qu’ils produisent aussi bien des spermatozoïdes que des ovules. 

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Donc quand un escargot rencontre un autre escargot, il peut lui sauter dessus sans se poser de questions. Ils vont au cours de leur accouplement échanger leurs spermatozoïdes et leurs ovules et se féconder mutuellement.

Après, chacun s’en ira pondre ses œufs dans un trou et ce, au bout de 10 jours.

Mais une étude menée par des scientifiques japonais montre que les choses ne sont pas si simples que cela.

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Les préludes amoureux des escargots durent entre 1 et 2 heures. Ils se font tête contre tête, chacun titillant les antennes de l’autre. Sur ces antennes, il y a un dard en calcaire, finement ciselé.

Ensuite les escargots s’accouplent et ça dure en moyenne 10 heures.

Or, il y en a qui envoient énormément de coups de dard à leur partenaire afin d’activer la sécrétion de sperme.

Est-ce pour raccourcir la durée de l’accouplement ? On ne sait pas.

En tout cas, les chercheurs japonais ont observé que trop de ces coups de dard nuisaient à la santé des escargots : ils pondraient ensuite moins d’œufs et vivraient moins longtemps.

Paule

The function of dart shooting in helicid snails American Malacological Bulletin (Impact Factor: 0.84). 12/2007; 23(1). DOI: 10.4003/0740-2783-23.1.183

Soumis par Paule Neyrat le
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