Compulsion alimentaire: quand la nourriture prend le pouvoir...

Les compulsions alimentaires sont souvent cachées, mais elles sont plus fréquentes qu'on ne pourrait le croire. Et elles font partie des comportements dont il est difficile de se défaire.
© Istock

La compulsion alimentaire, c'est quoi ?

Par définition, une compulsion est une envie à laquelle il est presque impossible de résister.

Une compulsion alimentaire porte sur la nourriture. Les personnes qui en souffrent vivent une envie, voire un besoin, de consommer certains aliments en grande quantité, en dehors de toute heure prévue ou de toute impression de faim.

Le résultat est souvent un fort sentiment de honte ou de gêne. Il faut dire que le comportement compulsif est parfois extrême – certaines personnes affectées peuvent absorber en une seule crise l'équivalent de plusieurs repas.

Les compulsions alimentaires se déroulent généralement en cachette.

L'après-compulsion

En général, une crise de compulsion alimentaire ne dure pas très longtemps (moins de deux heures), mais c'est suffisant pour absorber un grand nombre de calories.

Après une crise, certaines personnes se font vomir pour se débarrasser de la nourriture avalée - c'est la boulimie. Pour les autres, qui ne vont pas jusque-là, les compulsions alimentaires fréquentes entraînent une importante prise de poids. On parle alors plutôt d'hyperphagie.

Qu'est-ce qui déclenche les compulsions alimentaires ?

Première chose à savoir : résister aux compulsions alimentaires est un long combat. Inutile d'espérer aller mieux rapidement, ou de trouver une solution miracle. Pour s’en sortir, il faut commencer par mettre au point des stratégies qui permettront de diminuer la fréquence des crises.

Première étape : l'identification des facteurs qui les déclenchent. Certains sont psychologiques : l'ennui, le stress, le fait de se trouver seul, de se sentir impuissant(e), peuvent déclencher une compulsion alimentaire.

D'autres facteurs appartiennent plus directement à notre rapport avec la nourriture. Voir quelqu'un d'autre manger, sentir l'odeur d'un aliment particulier, préparer un repas, ou se trouver en présence d'un produit que l'on s'interdit en général de consommer sont des événements susceptibles d'entraîner une compulsion alimentaire.

Comment maîtriser les compulsions alimentaires ?

Encore une fois, cela n'a rien de facile. Cependant, certaines méthodes sont plus souvent conseillées contre les compulsions alimentaires. Il y a des stratégies de court terme, à mettre en place quand la crise se fait sentir et que l'on ne pense pas pouvoir résister à vider le placard :

  • Sortir de la maison pour faire un petit tour
  • Prendre une douche ou un bain
  • Passer un coup de fil à un ou une ami(e)
  • Se reposer, dormir, surtout si le stress ou la fatigue sont des déclencheurs.

Par ailleurs, certaines personnes peuvent prévoir l'apparition de compulsions. Une soirée où le compagnon s'absente par exemple, une journée de la semaine qui est plus stressante que les autres, le retour au travail après les vacances…

Dans ces circonstances, il est conseillé de prévoir à l'avance une activité plaisante qui prendra la place de la crise de compulsion :

  • Voir des amis
  • Aller au cinéma
  • Prévoir une autre sortie
  • Éventuellement s'inscrire à une activité plus régulière : cours du soir, sport ou autres, pour occuper les moments "à risque".

Ces solutions doivent bien entendu être adaptées à la situation personnelle de chacun.

Si les compulsions alimentaires commencent à prendre de l'ampleur dans votre vie, n'hésitez pas à consulter. De nombreux psychologues sont aujourd'hui spécialisés dans la prise en charge des troubles du comportement alimentaire.

Cet article vous a intéressé ?

Recevez encore plus d'infos santé, en vous abonnant à la quotidienne de E-sante.

Votre adresse mail est collectée par E-sante.fr pour vous permettre de recevoir nos actualités. En savoir plus.

Source : I. Carrard et al., Revue médicale Suisse, 2005.