Chatons orphelins : comment les sauver ?
Publié le 20 Novembre 2006 à 1h00 par Anne Pensis, vétérinaire
Cet article vous a intéressé ?

Recevez encore plus d'infos santé, en vous abonnant à la quotidienne de E-sante.

Votre adresse mail est collectée par E-sante.fr pour vous permettre de recevoir nos actualités. En savoir plus.

Chatons orphelins : une mère de substitution

Juste après leur naissance, de très nombreux petits chatons ont la chance d'avoir une mère attentionnée, prête à leur dispenser tous les soins dont ils ont besoin pour démarrer leur vie. Malheureusement, certains infortunés se retrouvent orphelins lorsque leur mère refuse de s'occuper d'eux, a une portée trop nombreuse ou est dans l'impossibilité de s'occuper de ses nouveau-nés (décès, abandon des chatons sur la voie publique par des maîtres peu scrupuleux…). Si vous croisez le chemin de ces laissés pour compte, vous aurez l'occasion de leur offrir la chance de vivre en devenant leur mère de substitution. Mais ce rôle ne s'improvise pas !

En effet, les chatons nouveau-nés n'ont pas terminé leur développement et ont notamment besoin d'un environnement chaud, la régulation de leur température corporelle n'étant tout à fait opérationnelle que vers l'âge d'un mois. Installez-les dans une caisse remplie de couvertures et placée à proximité d'un radiateur. Jusqu'à l'âge du sevrage, vous devrez accorder beaucoup de temps à vos petits protégés. S'il y a plusieurs chatons, laissez-les ensemble jusqu'à l'âge de 3 mois, le contact avec leurs frères et soeurs permettra de réduire le risque de troubles du comportement lorsqu'ils seront adultes.

Alimentation des chatons orphelins : du lait au sevrage

Jusqu'à l'âge de 4 semaines, le petit chat se nourrit exclusivement de lait. Vous devez vous procurer un lait spécial chaton en pharmacie, car le lait de vache est différent de celui de la chatte et il n'est pas correctement équilibré pour les chatons. Dès l'âge de 4 semaines, vous pouvez commencer à proposer des aliments solides aux chatons, sous forme de croquettes ramollies dans de l'eau tiède ou de pâtée. Après 6 à 7 semaines, le chat peut se nourrir uniquement de cette alimentation solide (privilégiez les croquettes de bonne qualité). Choisissez un aliment spécial chaton riche en énergie, pour assurer une croissance harmonieuse.

Déjections et premiers pas vers la propreté

Les chatons nouveau-nés sont incapables de déféquer et d'uriner sans l'aide de leur mère. En effet, leurs sphincters ne sont pas encore fonctionnels et ils ont besoin d'une stimulation pour se soulager. Leur mère effectue cette tâche en léchant leur abdomen, jusqu'aux orifices d'excrétion des selles et de l'urine. En tant que mère de substitution, vous devrez reproduire cette stimulation en massant le ventre des chatons avec un essuie et un peu d'eau tiède. Il faut effectuer ce geste après chaque repas sous peine de voir apparaître des problèmes de constipation. Dès l'âge de 3 semaines, vos protégés feront leurs besoins seuls et vous n'aurez plus qu'à leur apprendre l'usage de la litière en les y conduisant après chaque repas. S'ils échappent à votre vigilance et défèquent à un autre endroit, déposez les selles dans leur bac, ils y retourneront plus volontiers pour déféquer ultérieurement.