Alerte à l'épidémie de gastro-entérite

Le 2 décembre, le nombre de cas de diarrhées aiguës a dépassé le seuil épidémique dans 7 régions, et plus particulièrement en Lorraine, en Corse et dans le Nord-Pas-de-Calais. Selon les prévisions, l'épidémie de gastro-entérite s'étendra à toute la France dès cette semaine.

Comment se transmet le virus de la gastro-entérite ?

Le rotavirus à l'origine de la gastro-entérite est hautement contagieux et très résistant.

Il se transmet par voie féco-orale, directe ou indirecte. Toutefois, des mesures simples d'hygiène contribuent à prévenir l'infection (lavage des mains), et encore plus particulièrement lorsque l'on s'occupe d'un bébé.

En effet, si les jeunes enfants sont les plus touchés par la gastro-entérite, c'est qu'ils font l'objet de soins fréquents (changements des couches notamment), qu'ils mettent les jouets à la bouche, tout comme leurs doigts, sans parler de la mise en collectivité (crèches, cantines, écoles maternelles).

Quels sont les symptômes de la gastro-entérite ?

Outre les diarrhées aiguës sévères, les signes de la gastro-entérite sont les vomissements, la fièvre, les douleurs abdominales, avec chez les nourrissons un risque de déshydratation pouvant être fatale.

L'intensité des symptômes est imprévisible et la sévérité de la gastro-entérite peut rapidement s'accentuer.

Enfin, il existe quelques signes d'alerte à connaître qui doivent amener à consulter en urgence un médecin ou à se rendre immédiatement à l'hôpital :

  • Respiration rapide.
  • Endormissement facile, rapide, et réveil difficile.
  • Apathie, pâleur, yeux cernés.
  • Comportement inhabituel.
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Source : Réseau Sentinelles, bulletin épidémiologique du 2 décembre 2007.