Mon chien prend grand soin de ma santé !

Moins de consultations et d'hospitalisations, baisse du risque d'accident cardiovasculaire, de surpoids, d'insomnie ou de troubles de l'humeur ? Merci le chien !

Avec mon chien, je suis mieux dans ma tête ...

En France, 20 % des foyers accueillent un ou plusieurs chiens. L'amour de ces animaux est bien sûr la première motivation, mais cette démarche n'est pas seulement altruiste. En effet, les chiens savent s'y prendre pour rendre leurs maîtres plus confiants en eux, moins stressés et pourquoi pas, plus heureux ! Comme le chien ne juge pas et est toujours content de voir son maître - quoi qu'il ait pu rater dans sa journée - il n'a pas son pareil pour redonner confiance en soi.

Grâce à ses manifestations de sympathie très marquées, c'est aussi un bon "dopant" de notre humeur.

Enfin, caresser un animal (chien ou chat, d'ailleurs), abaisserait la tension artérielle, ralentirait la fréquence cardiaque, bref, favoriserait un état de relaxation et de mieux-être. Et en cas d'événement stressant (perte d'un proche, d'un travail, etc.), la seule présence du chien diminuerait le niveau d'anxiété, la perception de solitude et donc le risque de plonger dans la dépression.

Avec mon chien, je suis mieux dans mon corps ...

La grande différence entre des adultes qui n'ont pas d'animal et ceux qui possèdent un chien, c'est 15 % de consultations médicales en moins et une réduction de 32 % du nombre annuel de nuits passées à l'hôpital, en faveur des propriétaires de toutous. Faut-il en conclure que nos chiens nous aident à rester en meilleure santé ? C'est plausible, car lorsqu'on possède un chien, on s'oblige à marcher davantage (deux fois plus en moyenne). Or les bénéfices de la marche - et d'une activité physique régulière, en général - ne sont plus à démontrer : à la clé, il y a moins de surpoids, moins de stress, moins de difficultés pour trouver le sommeil, mais aussi moins d'hypertension artérielle, de diabète, de maladies cardiovasculaires et de cancers...

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Source : S. Cicotti et N. Guéguen sont co-auteurs de 'Pourquoi les gens ont-ils la même tête que leur chien', aux éd. Dunod, collection 100 petites expériences de psychologie : un livre très sérieux qui en dit long sur les possibles actions thérapeutiques de nos animaux de compagnie.