Le syndrome de la queue de cheval, une urgence

Mise à jour par Isabelle Eustache, journaliste santé le 28/12/2015 - 14h53
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Le syndrome de la queue de cheval résulte d’une compression du faisceau nerveux situé en dessous de la 2e vertèbre lombaire, dans le bas du dos, et que l’on appelle « queue de cheval ». 

Handicapant, le syndrome de la queue de cheval nécessite une prise en charge en urgence.

Un faisceau nerveux en forme de queue de cheval

La colonne vertébrale est constituée d’un empilement de vertèbres à l’intérieur desquelles passe la moelle épinière. De cette dernière partent des nerfs qui contrôlent les différentes parties du corps.

La moelle épinière ne descend pas jusqu’en bas de la colonne vertébrale. Elle s’arrête sous la 2e vertèbre lombaire mais un faisceau de nerfs se prolonge au-delà. Ce faisceau est appelé « queue de cheval » pour des raisons anatomiques, il ressemble à la queue d’un cheval.

Cette queue de cheval innerve les organes situés dans le bassin et les membres inférieurs.

C’est en cas de compression de ce faisceau nerveux que l’on parle de syndrome de la queue de cheval.

Quelles sont les causes du syndrome de la queue de cheval ?

La queue de cheval peut être comprimée par :

  • La rupture ou la hernie d’un disque intervertébral (un disque entre deux vertèbres appuie sur les racines nerveuses).
    C’est la cause la plus fréquente.

  • Une tumeur.

  • Un abcès.

  • Un traumatisme.

  • Un œdème inflammatoire (comme la spondylarthrite ankylosante).

Initialement publié le 24/09/2012 - 00h00 et mis à jour par Isabelle Eustache, journaliste santé le 28/12/2015 - 14h53

Manuel Merck, L’encyclopédie médicale, Éditions Larousse.

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