Reconnaître un cancer des glandes salivaires

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Lundi 01 Mars 2010 : 01h00
Mis à jour le Mercredi 07 Octobre 2015 : 11h24
Les glandes salivaires sont de multiples petites entités qui ont pour rôle la fabrication de la salive. Elles peuvent être l'objet de nombreuses affections : troubles de la fonction de sécrétion, lithiase, infection, voire cancer. Dans la majorité, les tumeurs sont bénignes, mais peuvent parfois être malignes, ce qui concerne le plus souvent les glandes salivaires parotides.

La fonction des glandes salivaires est de produire la salive, laquelle sert à humidifier la bouche, participe à la digestion et à la santé buccodentaire.

Très nombreuses, les glandes salivaires se situent tout autour de la bouche. Il en existe trois types principaux :

  • les glandes parotides dans les joues,
  • les glandes sous-maxillaires de chaque côté du cou,
  • les glandes sublinguales sous la langue et de part et d'autre de la langue.

Chaque glande salivaire peut devenir cancéreuse, mais il s'agit le plus souvent des glandes parotides (85 % des cas de cancers des glandes salivaires). De croissance lente, la majorité des cancers des glandes salivaires sont bénins (75 à 80 % des cas). Ils ressemblent à de petits nodules mobiles dans la muqueuse buccale, ou à petits kystes fixes.

Lorsque les tumeurs sont malignes (20 à 25% des cas), leur croissance est rapide et imprévue. Les nodules sont alors durs et fixes.

Quels sont les principaux facteurs de risque du cancer des glandes salivaires ?

  • L'hérédité (facteur génétique).
  • L'environnement, notamment la pollution atmosphérique.
  • Le tabagisme.
  • La radiothérapie de la tête ou du cou.
  • L'exposition professionnelle à des agents cancérigènes (nickel, silice, kérosène...).
  • Un antécédent de cancer de la peau.
  • L'usage de produits colorants pour les cheveux.
  • Une consommation élevée de légumes conservés dans le sel.
  • L'usage intensif du téléphone portable sans oreillettes.
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Quels sont les symptômes du cancer des glandes salivaires ?

Les symptômes d'un cancer des glandes salivaires peuvent être :

  • Des douleurs dans la bouche.
  • Une ulcération de la muqueuse recouvrant la tumeur.
  • Une perte de mouvement du visage.
  • La présence de tumeurs dans le cou.
  • Une masse non douloureuse dans le palais, les lèvres ou à l'intérieur de la bouche.
  • Une obstruction ou une congestion nasale.
  • Un changement de la vision.

Dans tous les cas, il faut consulter votre médecin traitant, lequel est parfois amené à conseiller un ORL ou un spécialiste maxillo facial si vous présentez ces symptômes, mais aussi si vous repérez un ou des nodules durs et fixes dans votre bouche et particulièrement au niveau des joues.

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Lundi 01 Mars 2010 : 01h00
Mis à jour le Mercredi 07 Octobre 2015 : 11h24
Source : Société française de stomatologie et chirurgie maxillo faciale, www.sfscmf.fr.
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