Peut-on prévenir la maladie d'Alzheimer ?

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Lundi 16 Juin 2008 : 02h00
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La prévention dans le domaine de la maladie d'Alzheimer et des démences progresse à grands pas. Aujourd'hui déjà, il existe de nombreux facteurs sur lesquels on peut agir pour freiner l'apparition de cette affection. Parallèlement, la recherche sur les traitements s'accélère, laissant beaucoup d'espoir pour les années à venir…

La maladie d'Alzheimer : en croissance exponentielle

En France, la maladie d'Alzheimer touche actuellement 860.000 personnes, avec 225.000 nouveaux cas chaque année. Autrement dit, cette maladie est en très forte progression. C'est bien simple, sa fréquence double tous les 5 ans à partir de 70 ans. Les femmes restent plus touchées que les hommes, cet écart s'aggravant avec l'âge.

Un drame sociétal et familial que l'on pourrait prévenir en partie

Comme souligné lors du congrès du CLEF (Centre de Lobbying, d'Etude et de Formation) qui s'est déroulé le 6 juin 2008, la prévention de la maladie d'Alzheimer est très importante car elle pourrait retarder le début de la maladie de 5 ans et diviser ainsi par deux le nombre de cas. Nous commençons à connaître certains des facteurs sur lesquels il est possible d'agir, même si de nombreux mécanismes nous échappent encore :

  • lutte contre les facteurs de risque vasculaire : hypertension artérielle, athérosclérose, cholestérol, diabète et tabac,
  • prévenir la dépression,
  • éviter la prise de médicaments anti-cholinergiques, comme la polaramine (traitement des symptômes des allergies),
  • éviter les traumatismes crâniens (ceinture de sécurité, port du casque, prévention des chutes),
  • pratiquer des activités physiques et intellectuelles,
  • privilégier une alimentation riche en fruits, en légumes et en poissons (oméga-3).

Nombre de ces facteurs relèvent des habitudes de vie et peuvent être modifiés, tandis que d'autres relèvent de la prévention et de la prise en charge de certaines maladies.

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Lundi 16 Juin 2008 : 02h00
Source : Congrès du CLEF, " La maladie d'Alzheimer, un défi pour les années à venir ", 6 juin 2008.
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