Alzheimer : avez-vous du nez ?

Publié par Dr Philippe Presles le Lundi 11 Septembre 2000 : 02h00
-A +A
La maladie d'Alzheimer pourrait commencer par une baisse précoce de l'odorat. Cela pourrait ouvrir la voie à de nouvelles méthodes de dépistage de cette redoutable démence.

La maladie d'Alzheimer est une démence relativement fréquente qui s'installe généralement entre 50 et 60 ans ; elle représente 5% des 65 ans et plus. Elle se caractérise par une dégénérescence neurologique qui touche le cortex cérébral. Elle débute notamment par une perte de la mémoire, des difficultés à s'orienter dans l'espace, des troubles psychiques à type de dépression, et une atteinte de l'humeur.

Toute perte d'odorat peut être suspecte

Selon une étude américaine, l'atteinte de l'odorat pourrait survenir tôt dans la mise en place de la maladie. Si elle était vérifiée, cette découverte pourrait s'avérer importante, tant il est difficile de dépister cette maladie. Les troubles de la mémoire sont, rappelons-le, le plus souvent bénins et le diagnostic repose bien souvent sur l'élimination d'autres causes. Avoir un bon nez, deviendrait ainsi un signe de bonne santé, ce que d'une certaine manière nous savions déjà en France !

Publié par Dr Philippe Presles le Lundi 11 Septembre 2000 : 02h00
Source : Am J Psychiatry 2000; 157: 1399-1405
A lire aussi
Perte du goût et de l'odorat Publié le 31/05/2001 - 00h00

Le goût et l'odorat sont intimement liés.Les papilles gustatives perçoivent les sensations de sucré, de salé, d'amer et d'acide, tandis que l'odorat détermine la nature de la substance.Par exemple, c'est la langue qui détecte le sucré, mais c'est le nez qui permet d'identifier le chocolat ou...

Plus d'articles