La dépression après l'accouchement : une maladie négligée à tort

La dépression après l'accouchement : une maladie négligée à tort

La dépression du post-partum est fréquente. Souvent attribués à tort à une fatigue naturelle due à la grossesse et à un bébé exigeant, il est nécessaire de dépister au plus vite les états dépressifs afin de les traiter de façon adaptée, d'éviter leur aggravation et leur récidive.

Dans cet objectif, les visites prénatales constituent des moments privilégiés pour détecter les signes annonciateurs.

La vraie définition de la dépression postnatale

La dépression du post-partum associe de façon très variable irritabilité, troubles de l'humeur et insomnie, des symptômes facilement attribués à la naissance par l'entourage.

Officiellement, elle survient jusqu'au retour des couches, mais en pratique une dépression survenant dans l'année qui suit la naissance est considérée comme une dépression postnatale.

Cette affection surviendrait après 10 à 20 % des accouchements. En revanche, les causes n'ont pas été clairement définies (facteurs génétiques, psychologiques, environnementaux, transgénérationnels, antécédents de fausses couches, d'IVG…).

Dépression ou baby-blues ?
Le baby blues peut être défini comme un moment de doute passager, facilement surmontable, caractérisé par le sentiment d’être débordée, de ne pas comprendre les demandes de son bébé. Près de la moitié des accouchées le ressente quelques jours après l’accouchement. L’épisode dépressif du post-partum est, lui, une véritable dépression qui débute dans le mois qui suit l’accouchement et qui dure.

Les conséquences

Cette dépression n'est pas à négliger en raison de ses conséquences, parfois définitives, dans la vie de la mère et de l'enfant. En effet, un état dépressif peut altérer la qualité de la relation mère-enfant, la cellule familiale, le développement de l'enfant et peut parfois jouer un rôle de déclencheur vers la maltraitance.

Mis à jour par Isabelle Eustache le 29/08/2014
Créé initialement par Isabelle Eustache le 19/11/2001

Sources : James F. Paulson; Sharnail D. Bazemore. Prenatal and Postpartum Depression in Fathers and Its Association With Maternal Depression: A Meta-analysis . JAMA , 2010; 303 (19): 1961-1969. Institut national de prévention et d’éducation pour la santé (Inpes), Troubles émotionnels et psychiques des mères en post-partum ; guide dépression, http://www.info-depression.fr/.

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