Comment reconnaître une crise d'épilepsie ?

Comment reconnaître une crise d'épilepsie ?

L'épilepsie est une maladie fortement méconnue du grand public et entourée, à tort, de peurs mystiques.

Saviez-vous que l'épilepsie est la deuxième cause de consultation chez un neurologue, juste après la migraine ?

En France, quelque 500.000 personnes sont touchées par l'épilepsie.

 

Non pas une, mais des épilepsies

Il faut savoir qu'il n'y a pas une, mais plusieurs épilepsies (40 formes ont été décrites) et les manifestations ne sont pas toutes les mêmes.

L'épilepsie est une maladie neurologique (et non psychologique) qui touche 50 à 60 millions de personnes dans le monde. Pourtant, elle reste mal connue et toujours associée à sa manifestation la plus spectaculaire, mais la plus rare, qu'est la crise de convulsions.

Quels sont les signes une crise d'épilepsie ?

Il existe deux grandes catégories de crises d'épilepsie :

1) Les crises d'épilepsie généralisées

  • Les crises tonico-cloniques (les plus connues, les plus impressionnantes, mais les moins fréquentes) : perte de connaissance avec chute, mouvements convulsifs, parfois morsure de la langue... 
     
  • Les absences : brève rupture de contact (quelques secondes) se traduisant par une fixité du regard, des battements de paupières, parfois des mâchonnements. 
     
  • Les autres crises : brèves secousses des membres (myoclonies), raideur de l'axe (tonique), chutes. 

2) Les crises d'épilepsie partielles ou focales

Ces crises n'affectent que certaines parties du corps. Elles peuvent se traduire par :

  • des troubles moteurs, sensoriels et sensitifs,

Certaines de ces crises partielles peuvent ensuite évoluer vers une crise généralisée tonico-clonique.

Les signes partiels du début de la crise sont très importants pour orienter le diagnostic.

Mis à jour par Isabelle Eustache le 09/05/2012
Créé initialement par Isabelle Eustache le 16/10/2006

Sources : Dossier de presse du Comité national pour l'épilepsie, Journées nationales de l'épilepsie, 2006.

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