Le cancer protège d’Alzheimer et vice versa

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Mercredi 17 Juillet 2013 : 12h53
Mis à jour le Mercredi 17 Juillet 2013 : 14h48

Selon une étude italienne, cancer et maladie d’Alzheimer seraient peu compatibles. En effet, peu de personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer développent aussi un cancer et inversement… Comme si l’une de ces deux maladies offrait une protection contre l’autre.

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C’est cancer OU maladie d’Alzheimer !

Cette étude a consisté à évaluer l’incidence du cancer chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et inversement, l’incidence de la maladie d’Alzheimer chez les patients touchés par le cancer. Les données utilisées provenaient des registres des tumeurs et pour la maladie d’Alzheimer des registres de prescriptions de médicaments et d’hospitalisations. Les dossiers d’un million de patients milanais ont été examinés entre 2004 et 2009. Résultat, par rapport à la population générale, les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer ont un risque de développer un cancer diminué de 43 %. La relation inverse est également vraie puisque les personnes touchées par un cancer ont un risque de développer une maladie d’Alzheimer qui est diminué de 35%.

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Près de deux fois moins de cancer chez les patients atteints d’Alzheimer

Ainsi, dans cette étude, 21.451 personnes ont été atteintes d’un cancer et 2.832 ont développé une maladie d’Alzheimer, mais seulement 161 d’entre elles ont développé les deux maladies. C’est comme si le cancer excluait la maladie Alzheimer ou qu’Alzheimer protégeait les patients du cancer. La survenue de ces deux maladies augmente de façon exponentielle avec l’âge, mais « avec une relation inverse, les personnes âgées atteintes de cancer ont un risque réduit d'Alzheimer et vice-versa », expliquent les auteurs. Il n’existe pour l’instant pas d’explication à ce phénomène qui pourrait résulter de deux processus distincts du vieillissement, l’un menant au cancer, l’autre à la dégénérescence des cellules cérébrales…

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le Mercredi 17 Juillet 2013 : 12h53
Mis à jour le Mercredi 17 Juillet 2013 : 14h48
Source : Musicco M. et al., Neurology, July 10 2013, 10.1212/WNL.0b013e31829c5ec1, http://neurology.org/content/early/2013/07/10/WNL.0b013e31829c5ec1.
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