Le cancer du pancréas : des facteurs de risque aux symptômes

Mise à jour par Isabelle Eustache le 13/09/2011 - 10h10
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Le cancer du pancréas est rare avant l'âge de 50 ans. Il est diagnostiqué en moyenne à 69 ans chez les hommes et à 74 ans chez les femmes. Il est globalement deux fois plus fréquent chez les hommes que chez les femmes. Le point sur les facteurs de risque et les symptômes du cancer du pancréas.

Quels sont les facteurs de risque du cancer du pancréas ?

  • Le tabagisme multiplie par deux à trois le risque de cancer du pancréas. L'âge de survenue du cancer du pancréas est également plus précoce chez les fumeurs, d'une dizaine d'années.
  • L'alimentation : une alimentation riche en graisses animales et particulièrement en viande rouge tend à favoriser le développement d'un cancer du pancréas. À l'opposé, une alimentation riche en fibres peut constituer un facteur protecteur. Les caroténoïdes (bêtacarotène, lycopènes) semblent également être des pigments antioxydants protecteurs.
  • La pancréatite chronique (maladie inflammatoire du pancréas), surtout lorsque celle-ci est due à un alcoolisme.
  • L'hérédité : 10% des cas de cancer du pancréas auraient une origine génétique.

Les symptômes du cancer du pancréas sont plutôt tardifs

En l'absence de test diagnostique, le cancer du pancréas est souvent dépisté trop tardivement, d'autant plus que les symptômes sont le plus généralement le reflet d'un stade avancé de la maladie. Par ailleurs, ils ne sont pas spécifiques :

  • Douleurs abdominales avec parfois irradiation dans le dos.
  • Perte de poids.
  • Ictère ou jaunisse (coloration anormalement jaunâtre de la peau, traduisant une rétention de la bile).
  • Picotement, prurit (dépôts de sels biliaires).
  • Augmentation du volume de la rate.
  • Hémorragies digestives.
  • Vomissements, parfois sanglants.

Initialement publié le 10/03/2008 - 01h00 et mise à jour par Isabelle Eustache le 13/09/2011 - 10h10 Institut national du cancer (Inca) et " Le Manuel Merck ", Encyclopédie médicale, éd. Larousse.
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