Yeux exorbités (exophtalmie)
On définit l'exophtalmie, ou le fait d'avoir les yeux exorbités, comme une saillie anormale du globe oculaire hors de l'orbite.L'exophtalmie est souvent accompagnée de diplopie (vision double). Comme les paupières ne se ferment plus complètement lors du clignement, les yeux deviennent rouges et secs, sensibles à la lumière (photophobie) et parfois douloureux.Dans certains cas, ils sont déplacés vers le bas, vers le haut ou vers les côtés. L'exophtalmie peut donner l'impression d'un regard fixe.
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Sommaire

Yeux exorbités (exophtalmie) : Examens

Le médecin tentera d'abord d'évaluer le degré de l'exophtalmie par la simple inspection, notamment en examinant la saillie du globe de profil et en constatant le changement qui en résulte dans le regard ou la physionomie.

Si un seul œil semble atteint, il vérifiera, à l'aide d'une règle spéciale (exophtalmomètre), le degré d'exophtalmie de cet œil par rapport à l'autre.

Puis il recherchera les signes oculaires caractéristiques des troubles thyroïdiens (rétraction des paupières, congestion des muscles) et il vérifiera l'état de sécheresse des yeux.

Il palpera la région des yeux avec les mains à la recherche d'un kyste.

Il demandera, dans la plupart des cas, un bilan radiologique afin de vérifier la présence d'une sinusite ou de tissu anormal derrière l'œil.

Yeux exorbités (exophtalmie) : Traitement

Dysfonctionnement thyroïdien (maladie de Basedow)

Le médecin procédera à un examen plus poussé de la fonction thyroïdienne. Le traitement comprend des médicaments ou de l'iode radioactif, selon le cas. En attendant son complet rétablissement, le patient pourra faire usage de gouttes ou d'onguents pour soulager la sécheresse de ses yeux.

Origine congénitale et traumatisme de l'œil ou du visage

On pourra recourir à la chirurgie esthétique ou encore à des techniques de maquillage. La chirurgie permet d'obtenir de bons résultats en atténuant grandement l'exophtalmie. Le chirurgien peut pratiquer une décompression de l'orbite, c'est-à-dire qu'il enlève de l'os pour permettre aux yeux de reprendre leur place à l'intérieur de l'orbite, ou il peut procéder au relâchement de la rétraction des paupières. Si le patient souffre d'une vision double, cette anomalie est corrigée pendant la chirurgie et ne laisse pas de séquelles.

Forte myopie

Le port de certains types de verres correcteurs ainsi que des techniques de maquillage peuvent rendre l'exophtalmie moins apparente.

Inflammation des sinus (sinusite)

Le médecin prescrira des antibiotiques dans le cas d'une sinusite infectieuse, et des antihistaminiques ou des corticoïdes par voie nasale s'il s'agit d'une sinusite allergique.

Présence d'un kyste ou d'une tumeur derrière l'œil

Le traitement consiste généralement à faire appel à la chirurgie pour enlever la masse. Parfois, la radiothérapie est indiquée (dans le cas d'un lymphome). Plus rarement, le médecin pourra prescrire un traitement oral à base de cortisone.

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Guide: 

Source : Guide familial des symptômes sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Media, 2005.