Télé, internet, jeux vidéo : peut-on laisser nos enfants devant les écrans ?

Télévisions, tablettes tactiles, smartphones, ordinateurs, jeux vidéo... les écrans envahissent le quotidien de nos enfants, et représentent aussi bien des dangers que des avantages. C'est à nous parents de définir et d’encadrer cette consommation.
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Télévision, ordinateur, tablette, jeux vidéo, smartphone : quels sont les risques liés aux écrans pour l'enfant ?

Les risques liés aux écrans sont multiples et peuvent avoir des répercutions bien au-delà des premières années de l'enfant.

La consommation excessive d’écrans non interactifs (télévision et DVD) pourrait :

Chez le jeune enfant,

  • entraver le développement du langage,
  • favoriser le surpoids les années suivantes,
  • réduire les capacités d’attention et de concentration,
  • engendrer une insécurité psychologique,
  • favoriser une attitude passive face au monde.

Chez les enfants plus grands et adolescents :

  • entraîner des problèmes de surpoids,
  • provoquer des troubles du sommeil,
  • favoriser une sexualisation précoce.

S’agissant des écrans interactifs (tablettes, smartphones), leur consommation est moins néfaste pour les enfants, même petits.

Le problème principal est celui d’une éventuelle addiction. Mais aucune étude ne permet à l’heure actuelle de confirmer qu’elle existe, notamment pour ce qui concerne les adolescents.

Ne pas interdire les écrans...

Si leur usage est bien encadré par les adultes, les écrans présentent plusieurs avantages pour les enfants.

Ils aident l'enfant à se développer et à apprendre en diversifiant les sources de stimulation. Certains écrans racontent des histoires, d'autres encouragent l'enfant à toucher et à bouger... Ainsi différentes formes de l'intelligence sont mobilisées.

Les écrans peuvent aussi avoir un rôle thérapeutique et constituer un support dans de nombreuses formes de prise en charge : orthophonie, ergothérapie, psychothérapies, etc.

Enfin, grâce à des programmes adaptés, les écrans peuvent remplir un rôle pédagogique et éducatif : motiver les enfants à apprendre, solliciter leur curiosité, stimuler leur intelligence.

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Source : « L’enfant et les écrans », Jean-François Bach, Olivier Houdé, Pierre Léna, Serge Tisseron, Un Avis de l’Académie des sciences, Institut de France, 17 janvier 2013.
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