Sclérose en plaques : symptômes, évolution et traitements

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La sclérose en plaques (SEP) est une maladie chronique et évolutive du système nerveux central qui affecte de 70 000 à 90 000 personnes en France.

La sclérose en plaques débute dans environ 80 % des cas entre 20 et 40 ans, les femmes sont deux fois plus touchées que les hommes avant 40 ans.

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Sclérose en plaques : cause encore inconnue

En France, la fréquence de la sclérose en plaques est plus grande dans le Nord et l’Est que dans le Sud et le Sud-Ouest.

  • Manque de vitamine D ?

    Le manque de vitamine D influencerait la fréquence des poussées.

    D’autres facteurs génétiques et environnementaux sont certainement à l’origine de la SEP.

  • Dérèglement immunitaire.

    Une réaction anormale du système immunitaire entraîne une destruction de la gaine de myéline entourant les fibres nerveuses, ralentissant ou bloquant la conduction nerveuse.

    La recherche tente de mieux comprendre les mécanismes de la sclérose en plaques pour élaborer de nouveaux traitements.

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Sclérose en plaques : quels symptômes, quel diagnostic ?

La sclérose en plaques (SEP) évolue par poussées, le plus souvent imprévisibles, avec des phases de rémission pouvant être prolongées.

Ce sont souvent un ou deux signes mineurs qui révèlent la maladie.

Un examen en imagerie par résonance magnétique (IRM) permet de confirmer le diagnostic.

  • Évolution imprévisible.

    Certains malades ne souffrent que d’une seule, deux ou trois poussées dans leur vie (forme bénigne), d’autres d'une succession ininterrompue de poussées entrant dans une progression très rapide (forme grave).

    Rien ne permet de prévoir l’évolution qui se fait sur plusieurs décennies.

  • Avec le temps, le handicap.

    À plus ou moins long terme, deviennent fréquents ou permanents les symptômes et handicaps suivants : extrême fatigabilité, douleurs, troubles de l’équilibre, troubles moteurs entraînant des difficultés, puis incapacité à marcher seul nécessitant une canne, puis deux cannes ou un fauteuil roulant, troubles urinaires, difficultés de concentration, dépression…

Publié par Christine Fallet le Lundi 11 Mars 2013 : 14h24
Mis à jour le Lundi 25 Avril 2016 : 12h00
Source : Magazine Bien-Etre & Santé - Fondation pour l’aide à la recherche sur la sclérose en plaques (ArSEP) : www.arsep.org
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