Qu'est-ce que l'hépatite B ?

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L'hépatite est une maladie provoquée par un virus. Sur mille personnes atteintes par le virus de l'hépatite B, 100 vont avoir une hépatite aiguë (caractérisée par une jaunisse), dont un cas sera très grave, pouvant nécessiter une transplantation de foie ou entraîner la mort. Les 900 autres personnes n'auront aucun symptôme et ne se rendront pas du tout compte qu'ils ont été contaminés. Qu'elles aient eu des symptômes ou non, 900 de ces mille personnes vont guérir définitivement de leur hépatite B. Mais chez 100 personnes, le virus de l'hépatite B va persister. Chez trente personnes, cela n'aura aucune conséquence. Ils n'en ressentiront jamais aucun symptômes: ce sont des « porteurs sains ». Chez 40 personnes, le foie va être un peu touché, ce qui pourra se voir sur des prises de sang ou sur une biopsie du foie, mais les symptômes seront absents ou minimes, et dans l'immense majorité des cas, la maladie évoluera vers la guérison et l'élimination du virus en 2 à 7 ans. On parle d'hépatite chronique persistante ou stable. Chez les 30 personnes restantes, l'hépatite chronique va entraîner des lésions hépatiques plus sérieuses, avec une inflammation et la mort d'un certain nombre de cellules du foie. L'évolution peut être favorable. Mais dans un certain nombre de cas, 20 à 40 ans en moyenne après la contamination, une cirrhose du foie s'installe, qui peut elle même aboutir, après plusieurs années, à un cancer du foie.Au total, on estime que sur 1000 personnes infectées par le virus de l'hépatite B, environ 4 à 5 finiront par avoir un cancer du foie au bout de 30 à 50 ans d'évolution.

Publié le 26 Octobre 1999
Source : " Hépatite A et hépatite B : quelques données épidémiologiques " Prescrire 1997 ; 17 (178) : 721.
Voir + de sources
" Hépatite B " In Direction générale de la santé - Comité technique des vaccinations " Guide des vaccinations " Ministère de la santé publique et de l'assurance maladie - L'assurance maladie - Comité français d'éducation pour la santé éditeurs, Paris 1995 : 106-113. " Hépatites virales " In Association des professeurs de pathologie infectieuse et tropicale " Maladies infectieuses " 2M2 éd., Paris 1997 : 346-359. " Reconnaître et traiter les hépatites virales " Prescrire 1994 ; 14 (145) : 651-654.