Potentiel effet protecteur des poussières et des virus !

L'exposition précoce des enfants aux endotoxines de poussières de maison ou à certaines infections virales répétées les protégerait des allergies et de l'asthme !
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Telles sont les conclusions surprenantes de deux études, sûrement sérieuses puisque présentées dans une prestigieuse revue médicale anglo-saxonne pour l'une et lors de la Conférence Internationale de l'"American Thoracic Society" pour l'autre. Dans la première étude, les auteurs ont mesuré les concentrations d'endotoxines (toxines contenues dans les bactéries) dans les poussières de maison chez des enfants à risque, c'est à dire qui avaient déjà présenté des épisodes de dyspnée sifflante: les taux d'endotoxines étaient plus importants chez les enfants non allergiques que chez les enfants allergiques. La seconde étude concerne le suivi de plus de 1 000 enfants de 0 à 7 ans: ceux qui avaient eu plus de 2 rhinites avant l'âge de 7 ans avaient moins de risque de développer un asthme plus tard, ce risque était encore plus faible si l'un des parents était lui-même asthmatique.

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Ainsi, selon ces études, plus les enfants à risque mais non asthmatiques seraient exposés aux endotoxines de poussières de maison ou à certaines infections virales, plus il serait protégé des allergies ou de l'asthme. Ces résultats doivent être interprétés avec une grande prudence et être confirmés par d'autres travaux. Bien entendu, en cas d'asthme confirmé, les mesures d'éviction s'imposent (voir article Asthme: priorité à la prévention).Surtout, si cet article permet mieux de comprendre pourquoi certains milieu riches en allergènes comme les fermes ne sont pas pourvoyeurs en allergies, il ne diminue en rien la responsabilité de certains agents pathogènes comme le virus syncitial (provoquant des bronchiolites), ou des milieux trop exposés aux acariens.

Publié le 24 Juin 2000
Auteurs : Dr Sylvie Coulomb
Source : Lancet, volume 355, n° 9216, 13 mai 2000.
Voir + de sources
Illi, 96th International Conference of the American Thoracic Society (Toronto, Canada ; 5-10 mai 2000).