Mon enfant vient d'avaler un objet : que dois-je faire ?

Publié le 23 Novembre 2001 par Dr Philippe Presles
L'ingestion d'un corps étranger est un incident relativement banal chez l'enfant. Pas de panique, il ne porte qu'exceptionnellement à conséquence. Quoi qu'il en soit, il est toujours souhaitable de demander un avis médical.
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Si votre enfant vient d 'avaler un corps étranger, pas de panique. En l'absence de symptôme, il n'y a pas d'urgence immédiate, excepté si l'objet ingéré possède une toxicité propre, comme c'est le cas d'une pile "bouton" au lithium (voir plus loin).

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Première chose : bien vérifier

Bille, perle, pièce de monnaie, vis… s'avalent très rapidement. Vous devez vérifier la réalité de l'incident en vous assurant que l'objet n'est pas simplement tombé ou dissimulé dans la main de votre enfant. Fouillez méthodiquement afin d'éviter les consultations inutiles.

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L'ingestion est souvent asymptomatique

Très souvent, quelle que soit la taille de l'objet, l'ingestion est sans symptôme. Elle peut parfois se traduire par une dyspnée expiratoire modérée (arrêt très court de l'expiration) et par des efforts de déglutition laissant croire que l'obstacle persiste.