Migraine
On distingue deux sous-groupes de maux de tête : les maux de tête primaires (céphalées primaires) et maux de tête secondaires (céphalées secondaires).Les maux de tête primaires sont le résultat de problèmes biologiques du cerveau, tandis que les maux de tête secondaires accompagnent une maladie sous-jacente, comme une tumeur cérébrale, un anévrisme, une méningite et autres.
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Sommaire

Migraine : Examens

Le médecin vous interroge minutieusement sur vos maux de tête, vos antécédents familiaux, vos habitudes de vie et les médicaments utilisés. Un examen complet est aussi requis afin, notamment, d'éliminer toute possibilité de maladie sous-jacente. Pour cela, il est parfois nécessaire de recourir à un scanner du cerveau ou à des radiographies du cou et des sinus par exemple. Parfois aussi un bilan ophtalmologique est utile.

Le diagnostic de la migraine

Face à des crises de céphalées qui durent de 4 à 72 heures sans traitement, le diagnostic de migraine est porté si au moins deux des caractéristiques suivantes sont présentes :

  • Douleur unilatérale ;
  • pulsatile ;
  • modérée ou sévère ;
  • aggravée par les activités physiques de routine, telles que montée ou descente d’escaliers.

Par ailleurs, elle s’accompagne souvent de nausées ou vomissements, d’intolérance au bruit (phonophobie) et à la lumière (photophobie).

Enfin, l’examen clinique doit être normal entre les crises.

Migraine : Traitement

Pour soulager la douleur et diminuer le nombre et l'intensité des crises, le médecin peut recourir à différents types de médicaments.

Les maux de tête peuvent être soulagés par des médicaments non spécifiques : antalgiques et/ou anti-inflammatoires. En cas d’inefficacité ou de crises de migraine, il faut rapidement recourir à des médicaments spécifiques (ergot de seigle et dérivés et triptans) pour éviter les migraines dites médicamenteuses.

Les triptans

Ces médicaments de la crise ont révolutionné le traitement des migraines par leur efficacité. Ils agissent directement sur la cause de la migraine et peuvent éliminer entre 75 % et 100 % de la douleur en moins de deux heures, ce qui permet au migraineux de retrouver toutes ses capacités pour le restant de la journée.

Les triptans sont spécifiques à la migraine, c'est-à-dire qu'ils n'agissent pas sur d'autres types de douleur (mal de dent, otite, fracture, etc.). Ils réduisent la dilatation des vaisseaux sanguins du cerveau, ce qui diminue la douleur.

Attention : le traitement de la migraine demande plus de précautions chez les personnes de plus de 40 ans qui souffrent de troubles vasculaires, d'hypertension, de diabète ou d'hypercholestérolémie. Chez ces patients, qui ont souvent des artères malades, certains médicaments spécifiques (comme les triptans) peuvent parfois avoir un effet vasoconstricteur contre-indiqué (contractions des vaisseaux sanguins). Un examen médical minutieux s'impose pour prescrire la bonne catégorie de médicaments.

Le traitement de fond

Selon l’intensité, la fréquence des crises de migraine et le handicap, le médecin prescrit un traitement de fond préventif. Parmi les médicaments proposés, citons notamment les bêtabloquants et les antagonistes de la sérotonine. L'utilisation des triptans ou des anti-inflammatoires demeure indiquée pour les périodes de crise.

En cas de migraines liées aux menstruations, un traitement hormonal peut se révéler efficace.

Chez l’enfant, le traitement de fond n’est proposé qu’après l’échec des traitements de crises et pour limiter les effets indésirables liés aux médicaments de crises.

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Guide: 

Source : Guide familial des maladies publié sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Média, 2001. Ameli-sante.fr, http://www.ameli-sante.fr/migraines/les-soins-en-cas-de-migraine.html.
Prise en charge diagnostique et thérapeutique de la migraine chez l’adulte et chez l’enfant : aspects cliniques et économiques, Synthèse des recommandations, HAS.