La jaunisse, c’est quoi exactement ?

La jaunisse désigne une coloration de la peau et des yeux, liée à un problème au niveau du foie ou des voies biliaires. Mais la jaunisse est aussi très fréquente chez les nouveau-nés, et particulièrement chez les prématurés. Le point sur ce symptôme.
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C’est un excès de bilirubine qui provoque la jaunisse

Cette coloration jaune de la peau et des yeux reflète une accumulation excessive d’un pigment biliaire : la bilirubine.

Cet excès pigmentaire est lié :

  • soit à une production excessive,
  • soit à une élimination insuffisante.

Et le foie joue ici un rôle prépondérant. En effet, le foie a pour fonction de détruire les globules rouges âgés ou défectueux, opération qui libère une grande quantité de bilirubine. Cette bilirubine est ensuite stockée dans la vésicule biliaire avant d’être progressivement éliminée, via l’intestin, dans les selles.

Toute anomalie susceptible d’accroître la quantité de bilirubine dans l’organisme peut se traduire par une jaunisse.

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Source : Marcel Rufo, Elever bébé, Éditions Hachette.