La jaunisse, c’est quoi exactement ?
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Pourquoi est-elle si courante chez le nouveau-né ?

La jaunisse est très courante chez les nouveau-nés, car juste après la naissance, le fœtus renouvelle en quelque sorte son stock de globules rouges. C’est ainsi qu’il produit en période périnatale une grande quantité de bilirubine. De plus, le foie du nouveau-né ne fabrique pas encore suffisamment d’enzymes hépatiques nécessaires au métabolisme de la bilirubine.

On comprend pourquoi les nouveau-nés sont si nombreux à présenter une jaunisse. Mais ce symptôme n’est pas dangereux pour le bébé et disparaît spontanément en 3 à 5 jours avec la maturité de la fonction hépatique.

Ceci dit, certains bébés ont besoin de photothérapie, une exposition quotidienne à la lumière qui favorise la dégradation de la bilirubine.

Plus rarement, certains bébés accumulent de telles quantités de bilirubine qu’elle peut devenir destructrice, avec risque de lésions cérébrales. Mais la couleur de la peau et une analyse de sang dans les jours suivant la naissance permettent d’identifier les bébés à risque et de mettre en place un suivi.

Si vous remarquez une teinte jaune de la peau et des yeux de votre bébé, ne vous inquiétez pas, mais parlez-en à votre médecin par précaution.

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Source : Marcel Rufo, Elever bébé, Éditions Hachette.