L'insuffisance cardiaque du chien et du chat
Publié le 27 Novembre 2006 à 1h00 par Anne Pensis, vétérinaire
Cet article vous a intéressé ?

Recevez encore plus d'infos santé, en vous abonnant à la quotidienne de E-sante.

Votre adresse mail est collectée par E-sante.fr pour vous permettre de recevoir nos actualités. En savoir plus.

Le coeur : une pompe indispensable à la vie

Le coeur de nos chiens et chats est une pompe qui a pour rôle d'envoyer le sang vers tous les organes du corps, afin d'assurer leur oxygénation et un apport en énergie. Si ce coeur est victime de la vieillesse, d'une infection ou d'une autre maladie (dilatation de ses cavités, augmentation de l'épaisseur de ses parois, infarctus…), la circulation du sang dans l'organisme est compromise. Il en résulte divers symptômes dont les plus fréquents sont une fatigue importante, un essoufflement inhabituel après un effort, de la toux, des syncopes… En outre, le coeur est compartimenté en deux ventricules, le droit étant chargé d'envoyer le sang vers le poumon et le gauche d'éjecter le sang vers les organes abdominaux, le cerveau… En fonction de la maladie cardiaque, l'entièreté du coeur sera atteinte ou seulement un des deux ventricules. Si c'est le ventricule droit qui ne travaille plus correctement, il en résulte une accumulation du sang notamment dans les vaisseaux traversant l'abdomen. Ces derniers deviennent le siège d'une surpression qui induit une fuite de liquide dans l'abdomen qui peut causer l'apparition d'un gros ventre. Si c'est le ventricule gauche qui est lésé, la surpression siègera dans les vaisseaux pulmonaires, une fuite de liquide aura lieu dans les poumons et la respiration de l'animal sera fortement entravée.

Animaux à risques

Tous les animaux n'ont pas la même probabilité de développer une maladie cardiaque. En effet, certaines races sont prédisposées à certaines pathologies. Il s'agit notamment des dobermans, boxers et cockers spaniel de 2 à 8 ans qui développent plus fréquemment une dilatation des cavités du coeur accompagnée d'un amincissement de ses parois. Les cavaliers king charles de plus de 7 ans ont quant à eux de plus grandes chances de souffrir d'une dégénérescence de la paroi interne du coeur qui provoque un mauvais fonctionnement de celui-ci. Enfin, les chats sont plus souvent atteints d'une hypertrophie du coeur, consistant en un épaississement anormal des parois qui provoque un rétrécissement des cavités des ventricules. Les chats de tous les âges peuvent en être atteint et les persans et les chartreux semblent prédisposés.

Comment soulager son coeur malade ?

Une radio ou plus fréquemment une échographie sera nécessaire pour connaître la maladie cardiaque dont souffre votre ami. Ensuite, le traitement médical adapté pourra lui être administré sous forme de comprimés ou parfois de sirop et permettra de ralentir l'évolution de la maladie. Si du liquide s'est accumulé dans ses poumons ou son abdomen, un médicament augmentant la quantité d'urine produite par votre animal l'aidera à évacuer ce liquide. Si votre chien ou votre chat est obèse, un régime pourra également diminuer son surpoids et le travail de son coeur.