Dénutrition : conseils pour aider les personnes âgées

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Maladie, solitude ou dépression sont autant de troubles qui contribuent à la dénutrition des personnes âgées. A domicile ou en institution, cette situation de dénutrition est très fréquente. Alors comment dépister la dénutrition et comment aider les personnes âgées à se nourrir suffisamment ?

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Dénutrition : à dépister très régulièrement

La dénutrition est une situation fréquente chez les personnes âgées. En France, 350.000 à 500.000 personnes âgées vivant à domicile sont dénutries, et quelque 100.000 à 200.000 vivant en institution. Avec l'augmentation de l'espérance de vie, la fréquence de cette affection devrait encore s'accroître. Afin de favoriser le dépistage de la dénutrition, la Haute autorité de santé (HAS) a formulé des recommandations. Soulignons que la prise en charge nutritionnelle (ou renutrition) est d'autant plus efficace qu'elle est mise en Œuvre précocement.

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Recommandations pour le dépistage

Chez les personnes âgées vivant à domicile, le dépistage de la dénutrition est à entreprendre au minimum une fois par an, par le médecin traitant ou tout autre médecin qui suit la personne âgée. Pour les personnes en institution, le dépistage est recommandé à l'admission puis une fois par mois et lors de toute hospitalisation. Le dépistage repose sur la mesure du poids, son évolution par rapport à un poids antérieur de référence, le calcul de l'indice de masse corporelle, l'évaluation des apports alimentaires et la recherche de situations à risque de dénutrition. Ces dernières sont extrêmement nombreuses et variées : maladies (chroniques, infectieuses, inflammatoires), malabsorption, douleur, traitements médicamenteux, deuil, isolement social, régime (sel, cholestérol, diabète), démence, troubles de la vigilance, dépression, troubles du comportement, pathologie ORL, digestives, troubles bucco-dentaires, dépendance, etc.

Publié le 15 Septembre 2008 | Mis à jour le 09 Septembre 2011
Auteurs : Rédaction E-sante.fr
Source : Recommandations de la Haute autorité de santé (HAS), " Stratégie de prise en charge en cas de dénutrition protéino-énergétique chez la personne âgée ", avril 2007.