Cancer du côlon : mutations génétiques en cause

Publié par Rédaction E-sante.fr le Mercredi 11 Juin 2003 : 02h00
Plus de 30% des cas de cancer du côlon (ou cancer colorectal) seraient liés à des mutations génétiques. Cette découverte ouvre un champ de recherche qui pourrait aboutir à des traitements personnalisés, ciblant spécifiquement la cause du cancer de chaque patient.
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A partir de 182 patients atteints d'un cancer du colon, les scientifiques ont analyse tous les genes codant pour une famille d'enzymes, les tyrosine kinases (TK). Les TK interessent depuis longtemps les chercheurs car elles constituent de bonnes cibles therapeutiques contre le cancer. En effet, elles jouent notamment un role essentiel dans le controle de la croissance cellulaire ; en leur absence, les cellules poursuivent leur division et peuvent evoluer vers un cancer.

Jusqu'a present, des mutations genetiques portant sur ces TK etaient connues, mais aucune etude n'avait revele des alterations particulierement frequentes chez les sujets souffrant d'un certain type de cancer. C'est aujourd'hui chose faite. Parmi les 138 genes TK, des mutations ont ete identifiees sur 14 de ces genes chez les patients souffrant d'un cancer du colon, et elles sont bien liees a la croissance tumorale. Ces mutations seraient impliquees dans 30% des cancers du colon.

Selon le Dr Victor Velculescu du Sidney Kimmel Comprehensive cancer Center de Johns Hopkins, qui a mene cette etude, de telles decouvertes >. En effet, therapeutiques personnalisees, fondees sur les mutations specifiquement presentent chez chaque patient. >>

Dans la liste des cancers les plus frequents, le cancer colo-rectal se situe a la troisieme place. Il touche aussi bien les hommes que les femmes. On estime qu'en 2003, pres de 150.000 nouveaux cas devraient etre diagnostiques aux Etats-Unis et environ 57.000 deces.

Publié par Rédaction E-sante.fr le Mercredi 11 Juin 2003 : 02h00
Source : Science, pp 949, 9 mai 2003.
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