L'arthrose du chat: un mal fréquent qui passe trop souvent inaperçu!

Votre chat peut souffrir d'un vieillissement de ses articulations sans manifester sa douleur de manière évidente. Cependant, si vous l'observez avec attention, vous pourrez détecter les changements liés à son arthrose et lui apporter le traitement dont il a besoin pour continuer à vivre confortablement.
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Le chat senior et l'arthrose

Grâce à l'augmentation de la qualité des soins de santé et de l'alimentation de nos petits félinsdomestiques, ils ont l'occasion de vivre de plus en plus longtemps à nos côtés. Ainsi, il n'est pas rarede les voir dépasser l'âge de 15-16 ans. Cependant, au-delà de l'âge de 10 ans, le chat est considérécomme un senior. Il peut souffrir de maux liés au vieillissement de certains organes et notamment deses articulations. Ces dernières subissent une destruction progressive de leurscartilages qui perdent peu à peu leur rôle d'amortisseurs des chocs et un dépôt d'os anormalpeut se constituer dans l'articulation. Ce phénomène, qui induit une douleur soutenue etconstante, toucherait 90% de la population féline ayant dépassé l'âge de 12 ans!

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Une maladie chronique et discrète

Animal solitaire et indépendant, le chat montre en général beaucoup moins sa douleur que le chien.Ainsi, lorsque ce dernier va boiter et se plaindre, le chat n'exprimera sa souffrance que de manière trèsdiscrète. Les signes de l'arthrose chez le chat consistent notamment en une modification deson comportement. Il peut devenir plus irritable, surtout lorsqu'on le caresse au niveau du dos ou del'arrière train, zones plus souvent frappées par l'arthrose. Il peut même devenir agressif avectoute personne ou autre animal tentant de jouer avec lui et réveillant ainsi ses douleurs. Il peut aussi neplus être propre s'il a des difficultés à monter dans son bac à litière et faire ses besoins à côté ou dansun autre endroit de la maison. En outre, l'immobilité plus fréquente et la diminution de l'exercicequotidien (sauter, grimper, monter les escaliers) provoquent une fonte des muscles surtout au niveaudes membres postérieurs et l'animal paraît émacié à ce niveau. Enfin, un chat ayant des raideursarticulaires peut avoir des difficultés à entretenir son pelage qui devient plus terne etébouriffé.

Publié le 14 Janvier 2008
Auteurs : Anne Pensis, vétérinaire