Artérite des membres inférieurs : nouvel espoir

Dans le traitement de l'artérite des membres inférieurs, l'injection de cellules souches de la moelle osseuse réalisée par une équipe de chercheurs japonais, suscite de grands espoirs.
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Cette expérimentation a été testée chez 47 patients âgés en moyenne de 60 ans, souffrant de formes sévères d'artérite des membres inférieurs. La technique consistait à prélever chez le patient anesthésié de la moelle osseuse afin d'en obtenir un concentré riche en cellules souches (qui gardent leur capacité de différentiation). Celui-ci était ensuite réinjecté au sujet dans les tissus musculaires de son mollet.Un mois plus tard, une atténuation, voire une disparition des douleurs a été notée chez 37 patients. De plus, 6 des 10 sujets atteints d'ulcères de la jambe ont également bénéficié d'une amélioration et les amputations d'orteils qui semblaient inéluctables chez 20 patients ont pu être évitées chez 15 d'entre eux.L'ensemble des bénéfices persistaient encore 6 mois après le traitement.

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Certes les résultats obtenus par cette équipe de chercheurs nécessitent d'être confirmés par d'autres essais. Mais dans l'affirmative, cette stratégie thérapeutique constitue un véritable progrès dans la prise en charge de cette affection généralement gravissime, voire fatale.

Publié par Dr Philippe Presles le Mercredi 11 Septembre 2002 : 02h00
Source : Lancet, 360 : 427-435, 2002.