Affections de l'oreille

Publié par Dr Philippe Presles le Jeudi 31 Mai 2001 : 02h00
Mis à jour le Lundi 16 Septembre 2013 : 14h39

L'oreille se divise en trois parties, l'oreille externe (pavillon et conduit auditif), l'oreille moyenne (tympan, osselets et trompe d'Eustache) et l'oreille interne (appareil de l'équilibre et de l'audition).

Sauf en ce qui concerne cette dernière, qui est dépourvue de fibres sensitives, des douleurs peuvent se manifester dans toute l'oreille.

Il arrive parfois que l'on ressente une douleuraux oreilles lorsqu'on est en avion ou que l'on rentre du froid. Il s'agit d'un ajustement de pression banal et transitoire.

Toutefois, certains problèmes peuvent nécessiter une consultation médicale.

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Affections de l'oreille : Causes

Les causes des affections de l'oreille externe

  • Infections.

    La majorité des infections de l'oreille externe (ex. otite du baigneur, eczéma et psoriasis surinfectés) sont causées par des bactéries.

    En outre, la chaleur et l'humidité au niveau du conduit auditif favorisent le développement de champignons. L'administration à répétition d'antibiotiques en gouttes peut également finir par détruire la flore bactérienne normale du conduit et causer des infections à champignons.

    La douleur s'accompagne d'une rougeur, d'un écoulement purulent et nauséabond (souvent brunâtre), de démangeaisons.

  • Maladies inflammatoires.

    De l'eczéma, de l'acné ou du psoriasis peuvent se développer dans le conduit auditif externe.

    Il peut aussi s'agir d'une inflammation du cartilage appelée "périchondrite".

    La douleur s'accompagne de démangeaisons, d'une rougeur, d'œdème.

  • Engelure du pavillon.

    Une agression par le froid entraîne la contraction des vaisseaux sanguins.

    Parce que c'est une zone peu vascularisée (il n'y a pas beaucoup de circulation sanguine), les engelures surviennent rapidement et sont douloureuses. La douleur s'accompagne d'une rougeur, d'œdème.

  • Traumatisme du pavillon.

    Un violent coup sur l'oreille peut endommager le cartilage et entraîner une déformation communément appelée "oreille en chou-fleur".

    Un nettoyage trop en profondeur peut causer une légère blessure, tout comme les corps étrangers.

    La douleur de l'oreille s'accompagne d'œdème, d'ecchymoses, de saignements.

  • Bouchon de cérumen.

    Se curer les oreilles avec un coton-tige est non seulement inutile (le conduit se nettoie tout seul), mais cela cause parfois une accumulation de cérumen dans le fond du conduit auditif externe.

    La douleur s'accompagne d'une baisse de l'acuité auditive.

  • Sensibilité ou allergie aux métaux.

    Le métal des boucles d'oreilles peut être à l'origine d'une infection ou d'une allergie au niveau du lobe de l'oreille.

    Dans les deux cas, la douleur s'accompagne d'une rougeur, d'œdème, d'écoulement purulent du lobe.

  • Douleursirradiantes.

    La cause est ailleurs, mais la douleur irradie jusque dans l'oreille : mal de dent, sinusite, trouble de l'articulation temporo-mandibulaire (mâchoire), parotidite (inflammation de la glande parotide, glande salivaire située sous l'oreille), névralgie des nerfs cervicaux (inflammation des nerfs au pourtour des oreilles), lésion tumorale des amygdales, de la base de la langue ou du rhinopharynx.

  • Tumeurs du pavillon.

    Paradoxalement, l'oreille est l'un des organes le plus exposé au soleil, mais c'est aussi l'un des moins bien protégé. L'ulcère ou la tuméfaction peut s'accompagner d'une douleur.

Les causes des affections de l'oreillemoyenne

  • Otite.

    Lorsque la trompe d'Eustache, canal qui relie la bouche et l'oreillemoyenne, n'est pas parfaitement perméable, il se crée une pression négative dans l'oreillemoyenne. Cette pression entraîne une irritation et une sécrétion de la muqueuse, qui devient alors un milieu de culture propice aux bactéries avoisinantes.

    C'est une otite de l'oreille moyenne.

    La douleur peut s'accompagner d'un saignement, d'une baisse de l'acuité auditive, d'un écoulement purulent et nauséabond, notamment dans le cas d'une perforation du tympan.

  • Mastoïdite.

    C'est une grave complication de l'otite de l'oreille moyenne qui se caractérise par une douleur intense, une rougeur derrière l'oreille et une sensibilité au toucher.

  • Perforation du tympan.

    L'otite de l'oreille moyenne est la principale responsable de la perforation du tympan (l'accumulation de liquide peut le faire éclater).

    La perforation peut guérir spontanément, mais il y a des cas où le tympan ne se referme pas, notamment chez les sujets qui ont fait des otites de l'oreille moyenne à répétition.

    Le tympan est trop endommagé et les bactéries entrent librement.

    Un traumatisme sur l'oreille peut également faire éclater le tympan (à cause de la pression).

    On ressent de la douleur au moment de la perforation mais elle disparaît ensuite du fait de la baisse de pression, qui est suivie d'une baisse de l'acuité auditive.

  • Barotraumatisme.

    À la suite d'une décompression rapide en avion ou en plongée sous-marine, le tympan peut se perforer et un saignement peut alors se produire.

    Il s'agit d'un phénomène bénin, qui rentre habituellement dans l'ordre de lui-même.

  • Otospongiose.

    Aussi appelée otosclérose, l'otospongiose est une maladie héréditaire qui réduit la mobilité d'un des petits os de l'oreille moyenne (l'étrier) servant à transmettre les vibrations sonores à l'oreille interne.

    Non traitée, cette maladie peut mener à la surdité.

Les causes des affections de l'oreilleinterne

  • Infections, telles que la labyrinthite et la neuronite vestibulaire.

    Sauf dans le cas de la labyrinthite, elles sont plutôt rares, souvent virales, et peuvent atteindre l'appareil de l'équilibre ou de l'audition.

    Elles s'accompagnent généralement de vertiges ou d'une baisse de l'acuité auditive, ainsi que d'acouphènes.

  • Maladie de Ménière.

    Il s'agit d'une maladie handicapante et encore méconnue, mais relativement fréquente, qui est caractérisée par des vertiges, des acouphènes et une baisse de l'acuité auditive.

  • Traumatismes chez les personnes exposées à des niveaux de bruit trop élevés.

    Ils entraînent une baisse de l'acuité auditive et des acouphènes.

  • Tumeurs, tel un neurinome du nerf auditif.

    Elles s'accompagnent de vertiges, d'acouphènes et d'une baisse de l'acuité auditive.

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Affections de l'oreille : Conseils pratiques

  • Éviter de se gratter l'intérieur des oreilles. Cela ne fera qu'augmenter l'irritation ou l'infection.
  • Ne jamais utiliser de coton-tige pour se curer les oreilles.

    Il faut s'abstenir de nettoyer le conduit auditif externe. Ce dernier est formé d'une muqueuse garnie de cils vibratiles qui ont pour fonction d'éliminer les corps étrangers. Il est donc toujours propre. Le coton-tige ne fait qu'endommager les cils et repousser le cérumen plus profondément dans le conduit.

    Utilisez plutôt une lingette ou un coin de serviette humide.

    A retenir : il ne faut jamais mettre dans l'oreille quelque chose de plus petit que l'extrémité de l'auriculaire.

  • Prendre un analgésique.

    Prendre du paracétamol aidera à soulager la douleur.

    Des anti-inflammatoires peuvent aussi être utilisés, selon la dose recommandée par le fabricant.

    Vous pouvez prendre un des deux médicaments ou les deux si la douleur est difficile à maîtriser.

  • Pour soulager la démangeaison dans les cas d'eczéma, d'acné ou de psoriasis du conduit auditif externe.

    Les gouttes d'acétate d'aluminium ou de cortisone à 1 % (en vente libre dans les pharmacies) peuvent vous soulager.

    Mais, comme elles ne contiennent pas d'antibiotique, leur effet est très limité.

    Attention : ces gouttes sont déconseillées en cas d'infection, car elles risquent d'aggraver la situation.

    Avant d'utiliser ces produits, il est préférable de consulter un médecin.

  • En cas d'engelure.

    Appliquez des compresses d'eau à température ambiante durant environ une heure.

    À répéter trois ou quatre fois par jour.

    Attention : n'utilisez ni eau chaude ni glace, cela brûlerait la peau.

    Si la douleur n'a pas disparu après 12 heures, consultez un médecin.

  • S'il y a un corps étranger dans l'oreille.

    S'il s'agit d'un insecte vivant, penchez la tête du côté opposé et versez lentement de l'eau tiède dans l'oreille.

    Cela noiera l'insecte qui devrait remonter à la surface.

    S'il s'agit d'un objet enfoncé dans l'oreille, inclinez la tête du côté atteint : l'objet sortira peut-être de lui-même.

    S'il ne se déloge pas, allez immédiatement voir un médecin.

  • Précautions lors de la baignade.

    Si vous êtes sujet à l'otite du baigneur, si vous souffrez d'eczéma ou de psoriasis dans le conduit auditif, sachez que l'exposition aux bactéries ou au chlore contenu dans l'eau peuvent déclencher une crise d'otite.

    Vous pouvez prévenir ces crises en mettant des bouchons spécialement conçus pour la baignade.

    Votre médecin peut aussi vous prescrire des gouttes à base d'antibiotiques et de cortisone, à appliquer dans les oreilles en sortant de l'eau.

  • Bien se sécher les oreilles.

    Les milieux humides sont propices aux bactéries, aux champignons, au psoriasis et à l'eczéma.

    Après une douche ou une baignade, essuyez-vous toujours les oreilles avec une lingette ou un coin de serviette.

  • L'hiver comme l'été, se protéger les oreilles du soleil.

    Ne les oubliez pas lorsque vous appliquez une crème solaire !

  • Retirer ses boucles d'oreilles en cas d'infection.

    Enlevez-les pour quelques jours.

    Pendant cette période, désinfectez les lobes avec un antiseptique pour la peau, une crème antibiotique ou un savon antibactérien.

    Demandez conseil à votre pharmacien.

    Notez que l'alcool à frictionner n'est pas recommandé ; il brûle la peau et peut même causer des lésions.

  • Si les symptômes persistent, consulter un médecin.

    Par contre, s'ils disparaissent, vous pouvez recommencer à porter vos boucles d'oreilles, que vous aurez nettoyées avec un antiseptique.

    Si les symptômes réapparaissent, il s'agit probablement d'une allergie.

    Choisissez alors un autre métal.

  • Porter des boucles d'oreilles de qualité.

    L'or (14 carats minimum) et l'argent de première qualité constituent le meilleur moyen d'éviter les infections et les allergies.

  • Le perçage d'oreilles récent.

    Un entretien quotidien est nécessaire pour éviter les infections.

    Pendant deux semaines (le temps que votre corps assimile bien ce corps étranger), enlevez les boucles d'oreilles une fois par jour et nettoyez la tige avec un désinfectant. Désinfectez aussi vos lobes.

  • Attention à la teinture à cheveux.

    C'est un produit extrêmement irritant pour l'intérieur des oreilles.

    Assurez-vous que la teinture n'y coule pas.

  • Se protéger du bruit.

    Les personnes qui sont fréquemment exposées au bruit (travailleurs en usine bruyante, chasseurs, etc.) doivent toujours porter des protecteurs sonores.

    Les enfants et les adolescents ne devraient jamais écouter leur baladeur avec le volume au maximum.

Guide: 

Publié par Dr Philippe Presles le Jeudi 31 Mai 2001 : 02h00
Mis à jour le Lundi 16 Septembre 2013 : 14h39
Source : Guide familial des symptômes sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Media, 2005.
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