La maladie d’Alzheimer, une maladie professionnelle ?

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le 17/12/2010 - 11h50
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Et si la maladie d’Alzheimer était une maladie professionnelle ? C’est ce que suggère cette étude, en montrant que les ouvriers viticoles, fortement exposés aux pesticides, présentent un risque accru de développer une démence, dont la maladie d’Alzheimer… 

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Pesticides et santé

Les pesticides sont des substances chimiques très dangereuses. Qu’il s’agisse d’insecticides, d’herbicides ou encore de fongicides (contre les champignons), les pesticides sont répandus dans les cultures pour lutter contre les organismes nuisibles. Le problème est que l’homme est lui aussi largement exposé à ces produits phytosanitaires, lesquels se retrouvent dans l’air, l’eau et les aliments. Or ces produits sont des cancérigènes avérés ou probables, et des perturbateurs endocriniens pour certains. Globalement, les pesticides sont déjà accusés de favoriser de nombreuses maladies, allant des cancers, à la baisse de fertilité, en passant par la dépression et l’anxiété et les maladies neurodégénératives, dont font partie les démences et la maladie d’Alzheimer.

Pesticides et maladies professionnelles

Une nouvelle fois, le rôle des pesticides dans la survenue de démence est suggéré. Une centaine d’ouvriers effectuant des travaux dans une exploitation agricole en Gironde se sont portés volontaires pour passer des tests neurocomportementaux, au moment de l’inclusion dans l’étude, puis 4 ans plus tard.  

On s’aperçoit ainsi que la fréquence des troubles neurocomportementaux dépend du degré d’exposition aux pesticides.

Plus les personnes sont directement exposées, comme les salariés chargés de la pulvérisation des pesticides ou de l’entretien des pulvérisateurs, moins bonne est leur performance aux tests, par rapport aux personnes peu ou pas exposées.

Globalement, le risque d’obtenir de faibles scores aux tests est cinq fois plus élevé chez les personnes directement exposées aux pesticides par rapport aux moins exposées. 

Publié par Isabelle Eustache, journaliste santé le 17/12/2010 - 11h50

Etude Phytoner, Occupational and Environmental Medicine, décembre 2010. 

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