Les bienfaits de la randonnée

Publié par Hélia Hakimi-Prévot, journaliste santé le 29/06/2009 - 02h00
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Marcher de manière régulière protège notre corps et fortifie notre mental à tout âge. La randonnée peut être pratiquée par un grand nombre d'entre nous. Même certaines personnes malades, et en particulier les cardiaques, peuvent en tirer des bénéfices pour leur santé. Côté Santé fait le point avec les experts du sujet.

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L'activité physique est essentielle pour une bonne hygiène de vie. Les médecins la préconisent au quotidien. À l'inverse, le sport de haut niveau ne peut être conseillé à tout le monde. Emprunter l'escalier plutôt que l'ascenseur, faire un petit trajet à vélo, marcher tous les jours… Tous ces gestes de la vie quotidienne entretiennent l'état musculaire périphérique (muscles des jambes, des bras, de la respiration). Et améliorent le système cardiovasculaire en le préparant à des exercices physiques plus intenses, tel la randonnée.

La randonnée : un exercice d'endurance

L'activité physique régulière favorise le développement musculaire. Résultat: lorsque l'effort physique est plus important que d'habitude (le jour où l'on a besoin de courir après un train avec sa valise, par exemple), la consommation d'oxygène est moindre et le système cardiovasculaire est moins sollicité. Les médecins préconisent aussi le sport ludique (cyclisme, volley-ball…) pour ceux qui en ont les aptitudes. Et qui ont obtenu un avis médical favorable au préalable. Ludique aussi, la randonnée collective ne manque pas d'atouts. Outre son côté convivial, cette activité permet de maintenir une bonne santé générale, de prévenir les risques cardio-vasculaires. Mais aussi d'autres risques pouvant entraîner des problèmes cardiovasculaires : lutte contre l'isolement, la dépression, les inégalités sociales et physiques, accompagnement des personnes âgées… Par ailleurs, comme l'indique le docteur Pierre Josué médecin fédéral de la Fédération Française de la Randonnée Pédestre (FFRP), 'une bonne condition musculaire s'entretient par des exercices d'endurance comme la randonnée, accompagnés de séances de gymnastique de 20 minutes, intéressant tous les groupes musculaires (épaules, cuisses), deux fois par semaine (associée à un apport protidique de 0,8 g par kilo et par jour).'

Marcher pour se dépenser, diminuer les douleurs et s'oxygéner !

Autre avantage et non des moindres : la randonnée est un bon moyen d'atténuer, voire d'effacer le stress accumulé durant la semaine. Elle présente aussi un intérêt pour le capital osseux des jeunes, en pleine croissance. 'Outre ces bénéfices, on sait que 25 % de la masse osseuse se constituera lors de la puberté, que le pic osseux se situe entre 20 et 30 ans ; d'où l'intérêt de la pratique d'activité physique précoce', rappelle le docteur Josué. Pour les adultes, elle diminue les pertes osseuses et conserve la souplesse des articulations. 'Exercée de façon modérée, l'activité physique ne déclenche pas l'arthrose comme le fait l'activité intensive, surtout à la suite d'une blessure. Elle diminue les douleurs et maintient la force musculaire, lorsque l'arthrose s'est installée. De même, paradoxe : une pratique sportive modérée comme la randonnée renforce les défenses immunitaires, alors qu'une pratique intensive les diminue', indique le docteur Josué. La randonnée participe aussi au bon fonctionnement du cerveau : 'Meilleure oxygénation, récupération après lésion et lutte contre les maladies dégénératives. En outre, pratiquée de manière judicieuse, la randonnée devient un atout majeur dans le traitement des bronchites chroniques et l'asthme. Elle ne fait pas maigrir mais remplace de la graisse par du muscle. Associée à un régime, elle en renforce les effets. L'individu en surpoids actif court beaucoup moins de risques que celui qui a une corpulence normale mais qui reste sédentaire. L'activité physique réduit aussi sensiblement le risque de cancer du sein ou du colon', note le docteur Josué.

Publié par Hélia Hakimi-Prévot, journaliste santé le 29/06/2009 - 02h00

Côté santé, juin 2009 ; Source : Fédération Française de la Randonnée Pédestre, www.ffrandonnee.fr/sante.aspx

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