Et si c'était un cancer du pancréas ?
Publié le 04 Janvier 2010 à 1h00 par Rédaction E-sante.fr
Cet article vous a intéressé ?

Recevez encore plus d'infos santé, en vous abonnant à la quotidienne de E-sante.

Votre adresse mail est collectée par E-sante.fr pour vous permettre de recevoir nos actualités. En savoir plus.

Pancréas exocrine, pancréas endocrine et cancer du pancréas

Le pancréas est composé de deux parties :

  • le pancréas exocrine qui fabrique des enzymes indispensables à la digestion,
  • le pancréas endocrine, qui fabrique des hormones dont l'insuline pour réguler le taux de sucre dans le sang.

Une tumeur peut se développer dans l'une ou l'autre partie, mais dans 95% des cas, c'est le pancréas exocrine qui est touché.

Quels sont les facteurs de risque du cancer du pancréas ?

Le tabagisme multiplie par 2,7 le risque d'être touché par un cancer du pancréas. Le risque augmente avec l'intensité et la durée du tabagisme, mais diminue à l'arrêt du tabac.

Le diabète de type 2 multiplierait quant à lui le risque par deux (un tiers des patients diagnostiqués pour un cancer pancréatique ont un diabète).

Un autre facteur de risque du cancer du pancréas avéré est l'hérédité, mais les prédispositions génétiques n'expliquent qu'une toute petite partie de ces cancers.

Lorsque plusieurs cas de cancers du pancréas ont été diagnostiqués dans une même famille, une consultation génétique peut être proposée afin d'évaluer ses propres risques et de proposer une surveillance personnalisée.

D'autres facteurs de risque du cancer du pancréas sont suspectés comme :

  • la consommation d'alcool,
  • une alimentation riche en graisses animales.

Quels sont les symptômes du cancer du pancréas ?

La découverte d'un cancer du pancréas est souvent tardive car les symptômes d'alerte sont peu spécifiques, pouvant évoquer d'autres affections.

Le signe le plus évident est l'ictère. Également dénommé jaunisse, l'ictère se manifeste par une peau qui prend une sorte de teinte jaunâtre, des urines foncées et des selles décolorées.

L'autre signal du cancer du pancréas est une douleur abdominale qui irradie dans le dos, et qui résiste aux médicaments antalgiques classiques.

D'autres troubles peuvent se manifester, résultant de l'altération fonctionnelle du pancréas atteint par la tumeur :

  • vomissements
  • arrêt du transit intestinal
  • intolérance alimentaire
  • diarrhées chroniques
  • diabète ou aggravation d'un diabète préexistant
  • malaises et hypoglycémies
  • ulcères digestifs
  • phlébites inexpliquées à répétition
  • inflammation des voies biliaires
  • pancréatite aiguë (inflammation du pancréas)
  • etc.

A noter également qu'une fatigue inexpliquée, une perte d'appétit et un amaigrissement sont aussi les signes communs de la plupart des cancers.

Heureusement de plus en plus de cancers du pancréas sont découverts de manière fortuite lors d'une échographie abdominale pour une cause différente.

Du coup, ce diagnostic à un stade souvent plus précoce permet un bien meilleur pronostic.

Source : Fondation ARC pour la recherche sur le cancer (ARC), décembre 2009.