Finis les cheveux blancs avec l'anti-cancéreux Glivec®

Des médecins français ont signalé un effet secondaire très surprenant du traitement anti-cancéreux Glivec® : la repigmentation progressive des cheveux gris...
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Un phénomène découvert par hasard

C'est au cours d'une très sérieuse étude sur un médicament anti-cancéreux, le mésylate d'imatinib ou Glivec®, issu du laboratoire Novartis, que l'équipe du Dr Mahon a pu constater une recoloration progressive des cheveux gris chez 9 patients traités.Entre décembre 1999 et juin 2001, 133 patients atteints d'un type particulier de leucémie (leucémie myéloïde chronique) ont suivi un traitement par Glivec®. Ce médicament agit en empêchant l'action d'une enzyme, la tyrosine kinase.Parmi ces patients, dix d'entre eux (cinq hommes et cinq femmes) avaient des cheveux gris avant le traitement (moyenne d'âge 63 ans). Sur ces dix personnes, huit ont vu leurs cheveux se recolorer, une a remarqué ce phénomène sur les poils.

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La repigmentation s'est produite en moyenne après cinq mois de traitement. Les mécanismes qui pourraient expliquer l'action d'un tel médicament sur les cheveux et les poils restent totalement mystérieux, mais peuvent devenir un véritable sujet d'intérêt. Il reste à attendre que d'autres médecins signalent, eux aussi, des effets secondaires identiques chez leurs patients soignés par cet anti-cancéreux.

Publié le 23 Septembre 2002
Auteurs : Dr Stéphanie Lehmann, gérontologue
Source : Mahon F.
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X. et al., New England Journal of Medicine, 2002, 347 (6) : 446.