La contraception orale (la pilule oestroprogestative)
La première pilule oestroprogestative a été mise au point en 1955 et légalisée en France en 1967. Depuis, sa composition a progressivement évolué et sa tolérance s'améliore d'année en année. La pilule reste actuellement le moyen de contraception le plus efficace et le plus répandu dans le monde.
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Comment agit la pilule estroprogestative ?

Le but de la pilule estroprogestative est d’empêcher une fécondation. Pour cela, cette pilule peut développer diverses actions : bloquer l’ovulation, rendre l’intérieur de l’utérus impropre à la nidation en amincissant sa muqueuse, agir sur la glaire cervicale qui devient imperméable aux spermatozoïdes. Ces différentes actions permettent d’obtenir son efficacité contraceptive.

Pour réaliser ces effets, la pilule estroprogestative contient un estrogène, l’éthynilestradiol, et un progestatif, hormone de la famille de la progestérone. Il existe de nombreux progestatifs différents et c’est ce progestatif qui fait que les pilules sont différentes les unes des autres. Plus récemment sont apparues deux pilules contenant un autre type d’estrogène, une hormone naturelle.

Comment prendre la pilule ?

Comment la pilule est-elle prescrite ?La pilule contraceptive estroprogestative est vendue uniquement sur prescription médicale. Il est donc indispensable de consulter un médecin généraliste ou un gynécologue avant d’aller se la procurer en pharmacie. Le médecin peut être un médecin libéral, un médecin hospitalier ou bien un médecin travaillant dans un centre de planification familiale. Les sages-femmes sont aussi habilitées à prescrire les contraceptions.Si une consultation médicale est obligatoire, c’est qu’il existe des contre-indications. En effet, la pilule est un médicament et n’est donc pas anodine. Au cours de la consultation, le médecin pose des questions permettant de détecter des contre-indications, le type de contraception convenant à chaque personne, il pratique une palpation des seins pour le dépistage des cancers du sein et quand c’est indiqué, un frottis cervico-vaginal afin de dépister les cancers du col de l’utérus. Pour une première prescription de pilule, l’examen gynécologique n’est pas nécessaire. Mais le médecin prescrit une prise de sang afin d’observer si la prise de pilule entraîne des problèmes comme une augmentation du cholestérol ou un diabète.Comment prendre la pilule ?Sauf indication contraire, la plupart des pilules estroprogestatives se prennent chaque jour pendant 21 jours, ce qui correspond à une plaquette. Puis suit un arrêt de 7 jours sans traitement, à l’issue desquels la femme recommence une nouvelle plaquette…La toute première pilule de la première plaquette doit être prise le premier jour des règles, auquel cas elle est efficace en tant que contraception dès que le premier comprimé est avalé.Si la pilule est commencée un autre jour du cycle, il faut considérer qu’elle ne développera son effet contraceptif qu’après 7 jours, c’est-à-dire à partir du 8ème comprimé pris. Pendant les 7 premiers jours, il faut donc utiliser des préservatifs ou éviter les rapports sexuels.Les 7 jours d’arrêt doivent être faits sans tenir compte du moment des saignements survenant à l’arrêt de chaque plaquette. Pendant ces 7 jours d’arrêt, la contraception est assurée à condition de recommencer une nouvelle plaquette le 8ème jour.Comment arrête-t-on la pilule ?En général, une femme arrête sa pilule en fin de plaquette, lorsqu’elle souhaite une nouvelle grossesse. Les femmes arrêtent aussi leur pilule lorsqu’elles se trouvent sans partenaire sexuel ou bien sûr pour un changement de contraception. Dès le premier jour d’arrêt, il faut considérer que l’effet contraceptif s’arrête. Il est possible d’arrêter une pilule n’importe quand à condition d’avoir conscience que l’effet contraceptif s’arrête aussitôt. Après l’arrêt, les cycles naturels reprennent, parfois immédiatement, parfois après quelques semaines, le temps que les ovulations se remettent à fonctionner. Il arrive ainsi que les premières vraies règles après l’arrêt de pilule (et non les saignements de privation consécutifs à l’arrêt) mettent plus d’un mois à survenir. Cela n’a rien d’inquiétant pour la fertilité car on sait que la pilule ne diminue pas par la suite la fertilité des femmes qui l’ont prise.Les avantages et inconvénients de la pilule contraceptiveLes avantages de la piluleLa pilule bien prise sans oubli et de manière régulière est une contraception simple et très efficace.La pilule remplace les cycles naturels par des cycles artificiels qui sont toujours réguliers et les saignements en fin de plaquette sont la plupart du temps moins abondants que les règles.Les femmes souffrant de douleurs importantes pendant les règles sont soulagées car les saignements de privation liés à la pilule ne sont pas douloureux, la plupart du temps.Les inconvénients de la pilule contraceptivePour être efficace, la pilule doit être prise sans oubli. Malheureusement, certaines femmes ont du mal à respecter cette consigne. L’efficacité contraceptive réelle de la pilule est donc plus basse que l’efficacité théorique (8 % de grossesse en utilisation réelle soit 8 femmes enceintes pour 100 femmes l’utilisant pendant un an pour 0,3 % en utilisation parfaite).La pilule contraceptive augmente le nombre de thromboses veineuses et d’embolies pulmonaires. D’où les recommandations de commencer par une pilule de deuxième génération augmentant moins ce risque que les pilules de 3 ou 4ème génération.Elle augmente aussi le risque de thrombose artérielle (accident ischémique cérébral ou AVC, infarctus du myocarde), mais de manière moins importante que le risque de thrombose veineuse.Lapilule peut avoir pour effet d’augmenter le risque de diabète et de modifier le métabolisme des lipides, d’où des augmentations du cholestérol.La pilule peut exceptionnellement déclencher de l'hypertension artérielle.Certains médicaments peuvent réduire l’efficacité de la pilule s’ils lui sont associés : certains anti-tuberculeux (rifampicine), certains anti-épileptiques (phenobarbitol, phénytoïne…).La pilule peut entraîner sur le foie des modifications des enzymes hépatiques, une augmentation de fréquence des calculs de la vésicule et de certaines tumeurs bénignes rares (adénome, hémangiome, hépatome).La pilule est classée comme cancérogène certain par l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS). Elle augmente les risques de cancer du sein et du col de l’utérus. Mais elle diminue le risque de cancer de l’endomètre et de l’ovaire.Des petites gênes peuvent se produire comme une légère prise de poids, de l’acné, des saignements pendant la prise des plaquettes, une absence de saignement pendant les 7 jours d’arrêt.Parfois, la pilule provoque aussi des maux de tête, des troubles veineux et des jambes lourdes.Les contre-indications de la piluleCertaines situations contre-indiquent la prise de pilule contraceptive :

  • La plupart des maladies du foie.
  • Les cancers hormonodépendants comme ceux du sein ou de l’utérus.
  • Les antécédents de phlébite, embolie pulmonaire, accidents vasculaires.
  • L'hypertension artérielle.
  • Les adénomes hypophysaires.
  • Le tabagisme ou l'obésité doivent être pris en compte par le médecin même si ce ne sont pas forcement des contre-indications à la pilule.

À côté de la pilule minidosée d’autres contraceptions hormonales sont disponibles, comme l’implant, le stérilet hormonal (Mirena), le patch, l’anneau ou encore les injections contraceptives.

A lire sur e-sante : J'ai oublié ma pilule, que faire ?

Guide: 

Publié par Dr Cécile Malartic, gynécologue obstétricien le Mardi 14 Août 2001 : 02h00
Mis à jour le Mardi 16 Juin 2015 : 11h27
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