Chronicité de l'hépatite C : un nouveau test sanguin

Fini la biopsie de foie ! Des chercheurs viennent de mettre au point un test sanguin de dépistage de la fibrose induite par le virus de l'hépatite C. C'est cette fibrose qui est responsable des complications chroniques de l'hépatite C : cirrhose et cancer.
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En France, 600.000 personnes sont contaminées par le virus de l'hépatite C. Chaque année, 4.000 patients en décèdent. Seulement 50% des porteurs sont détectés et 5% sont traités ! Pourtant, les traitements actuels (Interféron, Ribavirine, Interféron Pegylé, bithérapies) permettent d'obtenir la guérison dans plus de 50% des cas.

Lors de la conférence de consensus nationale de février 2002, nombre de patients et de médecins ont signifié que la biopsie, trop agressive, constitue un réel frein à l'accès aux soins. Or, cet examen, refusé par 59% des patients, est indispensable car il permet d'évaluer l'intensité des lésions hépatiques, en particulier de la fibrose, d'orienter le choix thérapeutique et d'évaluer l'efficacité du traitement.

Dans ce contexte, des recherches* portant sur le développement de marqueurs sériques, viennent d'aboutir à la mise au point d'un test sanguin « Fibrotest/Actitest », comme alternative à la ponction biopsie du foie. Il s'agit d'une batterie de tests biologiques regroupant le dosage de deux enzymes bien connues des professionnels de santé, les transaminases et les gamma-GT, et de « protéines mémoires » de la destruction du tissu hépatique. D'une fiabilité moyenne de 80% (au moins égale à celle de la biopsie), l'analyse de ces différents taux permet de déterminer l'état hépatique, avec des résultats superposables à ceux d'une biopsie.

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Selon le Pr Thierry Poynard, chef du service d'Hépato-gastro-entérologie du groupe hospitalier Pitié-Salpétrière (APHP, Université Paris 6 et CNRS ESA 8067), « Fibrotest/Actitest offrent les mêmes renseignements sur l'état histologique du foie que la biopsie : niveau de fibrose ou d'activité inflammatoire, mais il présente également l'avantage de pouvoir être répété aussi souvent que nécessaire, que ce soit en début de traitement afin de poser l'indication, qu'au cours du traitement pour surveiller l'évolution des lésions hépatiques ». Ainsi, de par son caractère non invasif, sa facilité de répétition, sa mise à disposition en médecine de ville et sa fiabilité, ce test représente une avancée très intéressante pour la prise en charge des patients atteints d'hépatite C. Les recherches se poursuivent, afin notamment de développer l'intérêt du test à toutes les maladies du foie, dont l'hépatite B, la cirrhose alcoolique, le cancer et l'hémorragie digestive.

Le coût du test est de 90 euros, dont 40 euros remboursés (en attendant un remboursement à 100% dans les mois à venir).

*Recherches développées par l'Assistance Publique des Hôpitaux de Paris (avec les Universités de Paris 5 et 6) dans le cadre de la loi sur la valorisation de la recherche publique. La start-up « Biopredictive » (Lauréat du concours 2002 de l'ANVAR) a ainsi vu le jour au sein de l'incubateur de l'Université Paris 5/Paris BioTech. Ces recherches ont débouché sur un brevet mondial pour Fibrotest/Actitest, propriété de l'APHP.

Publié par Rédaction E-sante.fr le Lundi 14 Octobre 2002 : 02h00
Source : Conférence de presse, lundi 7 octobre 2002, Paris. Intervention du Pr Thierry Poynard (Chef du service Hépatologie, Hôpital La Pitié Salpetrière) et du Dr Philippe Halfon (Virologue, Laboratoire Alphabio, Marseille).