Cancer du testicule : que faut-il savoir ?

Le cancer du testicule est toujours une urgence. La seule solution repose sur l'ablation chirurgicale du testicule. Mais le pronostic est excellent, proche de 100%. Quels sont les signes d'alerte d'un cancer du testicule ? Quelles sont les répercussions sur la sexualité et sur la fertilité ?
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Quand suspecter un cancer du testicule ?

Rappelons que les testicules sont à l'origine des spermatozoïdes. Ils synthétisent également la testostérone, hormone masculine indispensable à la spermatogenèse et au développement des caractères sexuels (pilosité, musculature, mue). Le cancer du testicule est un cancer de l'homme jeune. Il est généralement diagnostiqué entre 20 et 40 ans (il est très rare après 50 ans). A noter qu'il peut être favorisé en cas de testicule non descendu durant la petite enfance (cryptorchidie) ou en cas d'atrophie d'un testicule (infection, oreillons, traumatisme...).Il est suspecté à l'examen clinique. Une simple palpation du testicule détectant une boule dure ou irrégulière doit amener à réaliser une échographie. Le bilan est ensuite complété par un scanner, parfois une IRM, et un dosage sanguin des marqueurs tumoraux.

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Cancer du testicule : pourquoi consulter en urgence ?

En pratique, un testicule qui augmente en volume ou la découverte d'une petite masse indolore à l'intérieur du testicule doit inciter immédiatement à consulter un urologue. Le cancer du testicule est toujours une urgence car les tissus qui le composent ont la propriété de se développer très rapidement (tissu embryonnaire). Si des cellules cancéreuses sont présentes au sein de ces tissus, elles se développeront, elles aussi, très vite.

 
Publié par Dr Philippe Presles le Lundi 25 Février 2008 : 01h00
Source : Ligue nationale contre le cancer.