Cancer de la peau : quels sont les signes d'alerte ?
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Peau, mélanine et bronzage

L'épiderme est la couche la plus superficielle de la peau. Elle est constituée de plusieurs types de cellules, dont les cellules pigmentaires ou mélanocytes qui sous l'effet des rayons ultraviolets donnent naissance à la pigmentation brune de la peau en produisant de la mélanine : c'est le bronzage de la peau.

Cancers de la peau : des carcinomes aux mélanomes

Il existe différents types de cancer de la peau : les cancers d'origine épithéliale (carcinome basocellulaire et carcinome spinicellulaire), les plus fréquents, et les mélanomes, les plus dangereux. Ces derniers dérivent des mélanocytes qui comme indiqués ci-dessus fabriquent le pigment de la peau, la mélanine.

Les carcinomes surviennent plus souvent après 50 ou 60 ans et sont habituellement localisés sur les zones découvertes : visage, cou, dos des mains. Le danger est qu'ils peuvent s'étendre et envahir les tissus et organes avoisinants. En cas de dépistage précoce, un simple traitement chirurgical sous anesthésie locale suffit, alors qu'une prise en charge tardive impose souvent une chirurgie lourde.

Les mélanomes touchent toutes les tranches d'âge mais sont exceptionnels avant la puberté. C'est une des principales causes de mortalité par cancer chez les 25-35 ans. Plus la tumeur est détectée tôt, plus les chances de guérison sont élevées. Attention, le mélanome ne se développe pas toujours à partir d'un grain de beauté préexistant. Il peut aussi survenir sur n'importe quel endroit cutané. Attention également, tous les mélanomes ne sont pas de couleur noire ou brune. Certains sont de couleur claire, ce sont les plus agressifs et les plus difficiles à détecter.

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Source : Communiqué de presse du Syndicat national des dermatologues, 2006.