Antibiotiques, la nature montre encore une fois le chemin

L'étude de mécanismes de défense contre les microorganismes existant dans la nature a mis à jour une nouvelle famille d'antibiotiques. L'isolement et la caractérisation de ces nouvelles molécules pourraient aboutir dans l'avenir à des antibiotiques très puissants et contrer la pénurie d'antibiotique actuelle due aux phénomènes de résistances.
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Découverts dès 1928 par I. Flemming et utilisés pour lutter contre les infections bactériennes au cours de la guerre de 1940-45, les antibiotiques ont considérablement réduit la mortalité liée aux maladies infectieuses au cours des cinquante dernières années. Aujourd'hui, ils font partie de notre vie courante. Leur utilisation fréquente a cependant conduit les microbes a développer des résistances à des doses croissantes de nombreuses familles d'antibiotiques. C'est pourquoi les chercheurs s'activent à isoler de nouvelles molécules possédant des vertus antibiotiques, mais contre lesquelles, les bactéries qui nous entourent n'auraient pas encore développé de résistance.

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Zasloff et ses collaborateurs se sont inspirés du fait que de nombreux organismes se développent parfaitement alors qu'ils vivent au contact de microorganismes:

  • les insectes prolifèrent alors qu'ils sont totalement dépourvu de défenses immunitaires telles que nous-même les connaissons, à savoir des lymphocytes (globules blancs) et des anticorps;
  • la graine d'une plante peut croître dans un sol infesté de microbes;
  • la cornée (membrane transparente à la surface de l'œil) d'un animal ne montre qu'exceptionnellement des signes d'infection.

Zasloff et ses collaborateurs se sont inspirés du fait que de nombreux organismes se développent parfaitement alors qu'ils vivent au contact de microorganismes:

Les antibiotiques d'aujourd'hui sont issus de champignons, qui dans la nature les utilisent pour se protéger des bactéries. Ceux de demain proviendront d'organismes plus évolués. Mais dans un cas comme dans l'autre, c'est la nature qui nous aura montré le chemin vers de nouvelles avancées thérapeutiques.

Publié le 11 Février 2002
Auteur(s) : Dr Agnès Lara