Allergie au chrome : vos chaussures sont-elles dangereuses ?

Il y a quelques années, des chaussures pour bébé ont été retirées du marché parce qu'elles risquaient d'entraîner de graves problèmes d'allergies pour la peau. En cause : le chrome hexavalent contenu dans le cuir. Aujourd'hui, encore 30% des articles en cuir contiennent encore trop de chrome 6. Comment choisir ses chaussures et articles en cuir ?
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Du chrome dans nos chaussures et articles en cuir

Le chrome hexavalent n'est pas un produit ajouté intentionnellement à nos chaussures. Il se forme pendant que leur cuir est tanné, quand les différents produits chimiques sont mélangés. Théoriquement, les producteurs et vendeurs d'articles en cuir, chaussures et autres, prennent des mesures pour limiter la présence de chrome hexavalent.

En réalité, plus de 30% des articles en cuir actuellement sur le marché contiennent plus de 3 mg de chrome hexavalent par kilo, ce qui est la concentration limite actuellement proposée.

Chrome hexavalent : quel danger pour notre peau ?

Le problème, c'est que le chrome hexavalent est allergisant. Il peut entraîner des dermatites sévères, dans les zones qui touchent le cuir, c'est-à-dire la plupart du temps les pieds.

D'autres zones peuvent cependant être concernées, comme les poignets à cause d'un bracelet de montre. Les autres produits en cuir – des vestes aux sacs à main – peuvent aussi contenir du chrome hexavalent, mais posent en général moins de problème parce que leur contact avec la peau est moins prolongé.

Entre 0,2 et 0,7% de la population est allergique au chrome hexavalent.

Cela représente entre un et trois millions d'Européens.

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Mots-clés : Allergie au chrome
Source : Communiqué de l'European Chemicals Agency. Jacobs, M.C. et al., "dermatite allergique de contact", Encyclopédie médico-chirurgicale.