Psoriasis

Le psoriasis est une maladie inflammatoire qui se caractérise par des lésions sur la peau. Cette affection n'est pas contagieuse.

Maladie chronique, le psoriasis est parfois entrecoupé de périodes de rémission assez longues (des mois, voire des années).

Elle touche une personne sur 50. Elle peut survenir à tout âge, mais elle se manifeste le plus souvent entre 15 et 50 ans.

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Psoriasis : Comprendre

Il existe plusieurs types de psoriasis, selon la localisation de la maladie :

  • Le psoriasis classique touche le cuir chevelu, le tronc, les ongles, les coudes et les genoux.
  • Le psoriasis inversé se retrouve dans les plis (des coudes, genoux, aines, aisselles et seins) et, à cause de la friction et de l'humidité, les plaies suintent souvent.
  • Le psoriasis palmo-plantaire affecte la face intérieure des pieds et des mains ; les plaques s'accompagnent souvent de pustules (cloques remplies de pus).
  • Le psoriasis en plaques se présente comme des plaques géantes de différentes tailles (elles peuvent être grandes comme le dos de la main ou couvrir la poitrine). Elles sont réparties sur tout le corps (le visage est rarement touché).
  • Le psoriasis en gouttes se reconnaît à ses taches rouges écailleuses, petites et rondes, qui ressemblent à des gouttes d'eau.

    Elles peuvent apparaître n'importe où sur le corps, parfois même se généraliser.

Certaines formes de psoriasis peuvent être très graves, notamment à cause des risques élevés d'infection :

  • Lepsoriasis pustuleux généralisé.
  • Le psoriasisérythémateux, qui se présente sous la forme de plaques rouge foncé réparties sur tout le corps.

En outre, même s'il est contrôlé, le psoriasis cause parfois de l'arthrite (le gène du psoriasis peut endommager les articulations).

Toutefois, quel que soit le type de psoriasis, sa manifestation est presque toujours la même :

  • Plaques légèrement en relief, plus ou moins grandes, rosées ou rougeâtres, vaguement arrondies.
  • Squames (peau qui pèle) blanches ou brillantes sur les lésions.
  • Organes génitaux et raie des fesses souvent touchés.
  • Démangeaisons (provoquées par l'assèchement de la peau).

Psoriasis : Causes

Hérédité

Le psoriasis n'a qu'une seule et même cause : l'hérédité.

On estime qu'une personne dont un seul parent est affecté a environ 30 % de risque d'en souffrir un jour.

Le risque augmente à 70 % si les deux parents sont atteints de la maladie.

Toutefois, le type de psoriasis varie d'une personne à l'autre : un enfant ne présente pas nécessairement le même type de psoriasis que son père ou sa mère. On ignore encore le mécanisme réel de la maladie, mais il semble qu'il s'agisse d'une altération génétique provoquant l'accélération du processus de division des cellules kératinocytes (cellules de la peau). Les cellules de l'épiderme se renouvellent normalement tous les 28 jours environ, alors que chez les personnes souffrant de psoriasis, elles se renouvellent tous les quatre ou cinq jours pendant les poussées.

Eléments déclencheurs ou aggravants

Certains facteurs risquent d'aggraver ou de provoquer une poussée de psoriasis chez une personne déjà prédisposée :

  • un stress important,
  • un traumatisme localisé (un important coup de soleil, une blessure ou une incision chirurgicale peuvent entraîner du psoriasis à l'endroit du traumatisme),
  • l'obésité,
  • certains médicaments (lithium, bêtabloquants).

Une infection bactérienne (surtout une amygdalite, mais aussi une otite, une grippe, etc.) peut déclencher un psoriasis goutteux chez les enfants déjà atteints d'une forme ou autre de psoriasis (cette réaction est rare chez les adultes, sans que l'on sache pourquoi).

Guide: 

Publié par Dr Philippe Presles le Jeudi 06 Septembre 2001 : 02h00
Mis à jour le Vendredi 09 Mai 2014 : 13h29
Source : Guide familial des maladies publié sous la direction du Dr André H. Dandavino - Copyright Rogers Média, 2001.
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