Méningite
La méningite correspond à l'inflammation des méninges le plus souvent d'origine infectieuse.Dans environ 75 % des cas de méningite, la méningite est virale et généralement bénigne. La méningite est en revanche très grave lorsqu'elle est d'origine bactérienne, d'où l'impérieuse nécessité d'hospitaliser en urgence toute personne présentant un syndrome de méningite.
Sommaire

Méningite : Examens

En cas de doute de méningite :

  • Le médecin recherche une raideur plus ou moins importante associée à la flexion de la nuque. Elle est souvent absente chez le nourrisson, chez qui on recherche plutôt une hypotonie ainsi que le bombement de la fontanelle antérieure.
  • Dans tous les cas, l'hospitalisation est urgente pour confirmer le diagnostic.
  • A l'hôpital, une ponction lombaire sera effectuée : elle consiste à prélever du liquide céphalo-rachidien (LCR) au moyen d'une aiguille introduite entre deux vertèbres. Grâce aux anesthésiques locaux, elle est aujourd'hui moins douloureuse.
  • Un examen microbiologique permet de savoir si la méningite est bactérienne ou virale et d'identifier le germe.

    Ainsi, la coloration Gram permet dans la majorité des cas d'identifier la bactérie. Si un cocci à Gram positif est mis en évidence, il s'agit d'un pneumocoque.

    Si un cocci à Gram négatif est mis en évidence, il s'agit d'un méningocoque.

  • Dans tous les cas, la culture et l'antibiogramme permettront d'isoler, d'identifier le germe et de déterminer sa sensibilité aux antibiotiques.
  • Un scanner peut être réalisé en cas de signes neurologiques focaux pouvant faire évoquer un autre diagnostic ou craindre une complication cérébrale.
  • Le diagnostic clinique de méningite virale est fortement suspecté lorsque le LCR est clair, stérile, normoglycorachique (taux de glucose normal dans le LCR) avec une prédominance de lymphocytes.

    Dans ce cas, aucune recherche virale n'est effectuée en raison de l'évolution le plus souvent bénigne.

Méningite : Traitement

En cas de méningite bactérienne :

Lors d'une méningite bactérienne, le traitement est démarré en urgence et consiste en l'administration intraveineuse d'antibiotiques.

Le traitement de la méningite sera ensuite adapté aux résultats de l'analyse du liquide céphalo-rachidien et de l'antibiogramme.

La durée du traitement de la méningite est d'environ 10 jours.

De la précocité du traitement dépend le pronostic vital bien sûr, mais aussi le risque de séquelles neurologiques et auditives.

En cas de méningite à méningocoque :

Une déclaration obligatoire de la maladie doit être adressée aux services départementaux afin qu'un traitement prophylactique puisse être instauré chez tous les sujets ayant été en contact rapproché et répété avec le malade dans les 10 jours précédant l'apparition des symptômes de la méningite.

Ce traitement repose sur la rifampicine, ou la spiramycine en cas de contre-indication.

Il peut être complété par une vaccination selon le type de méningocoque.

En France, les méningocoques du groupe B prédominent, contre lesquels il n'existe malheureusement pas de vaccin.

De ce fait, la vaccination contre le méningocoque du groupe C ne fait pas partie des vaccinations recommandées.

Actuellement, la vaccination est uniquement recommandée en France lors d'une d'épidémie ou pour protéger les personnes ayant été en contact avec un malade.

Les vaccins protégeant contre le méningocoque C (Méningitec® et Méninvact®) sont utilisables chez le nourrisson à partir de 2 mois, chez l'enfant et chez l'adulte (trois injections avant 1 an ; une seule après 1 an).

En cas de séjour prolongé dans un pays à risque épidémique de méningite, la vaccination anti-méningocoque A+C est conseillée chez les enfants de plus de 18 mois et les adultes de moins de 30 ans.

En cas de méningite à pneumocoque :

Contre le pneumocoque, on dispose d'un vaccin (Prevenar®), proposé chez l'enfant de 2 mois à 2 ans, surtout s'il vit en collectivité.

Seule la vaccination contre l'Haemophilus influenzae de type B est systématique chez les nourrissons.

En cas de méningite virale :

La méningite virale guérit spontanément en 3 à 8 jours, et ne nécessite qu'un traitement symptomatique (repos, antalgiques, antipyrétiques).

Des patients immunodéprimés peuvent éventuellement bénéficier d'un traitement antiviral.

En cas de méningo-encéphalite herpétique :

Il est urgent d'administrer un antiviral de type Aciclovir pendant 10 à 15 jours.

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Guide: 

Source : Méningite bactérienne. Stratégies de prévention et de traitement. Collectif l'Inserm. Méningite de l'enfant : les nouvelles thérapeutiques. Impact Médecine : Consulter. N° 24 du 24/09/2002. Médecine interne. Harrison, tome 2. McGraw-Hill, New York, 2000.